Overslaan en naar de inhoud gaan

Zodat alle kinderen de gigantische kracht van vakantie kunnen beleven

In gesprek met Tim Buyse | 7 september 2020

Stel je eens voor: Op de vooravond van je groepsvakantie aan zee, krijg je bericht dat er helaas een dubbele boeking is, en jullie niet terecht kunnen in het vakantiecentrum. De valiezen staan al klaar. De vakantieweek waar jullie met de kinderen zo hard naar uitkeken, dreigt in het water te vallen. Wat nu? Het overkwam een Brusselse groep van alleenstaande vrouwen met kinderen. Maar de organisatie stond er niet alleen voor. Het team van Iedereen Verdient Vakantie zocht samen met hen een oplossing en vond Jeugdverblijfcentrum Horizon in Bredene direct bereid om de groep holderdebolder op te ontvangen.

Kindjes aan het buffet
 

Een wereld van verschil voor de groep vakantiegangers, die een zalige week aan zee beleefden. Een kwestie van snel schakelen voor het team van Horizon vzw. ‘We zijn er om vakantie mogelijk te maken, zodat mensen vakantie kunnen beleven. Alle mensen verdienen dat, alle mensen hebben daar deugd van. Ook in deze onzekere tijden. Zeker nu.’  Tim Buyse is directeur van Horizon vzw. Ik ontmoet hem aan het onthaal. Hij draagt een Horizon-T-shirt waar ‘Tim’ op staat.

“Zeeklassen, en vakantie in het algemeen, zijn veel meer dan ontspanning. Ze dragen zo hard bij aan een goed gevoel, mentale gezondheid en zelfontwikkeling. Dat is broodnodig!”

Tim Buyse

De hoofdschakelaar afgezet

Het is einde augustus wanneer ik Tim bezoek. Overal op het domein van Horizon zie ik groepen kinderen met begeleiders. Ze spelen samen, eten, luisteren naar muziek of oefenen een dans in. Op het nabije strand tonen Horizonkinderen elkaar trots naar welke boei ze zwommen. Het voelt bijna een zomer als een ander. En dat geldt ook voor het aantal vakantiegangers bij Horizon. De meeste kampen en vakanties konden deze zomer gewoon doorgaan. Slechts enkele groepen zegden af.

Dat was dit voorjaar wel anders. Alle zeeklassen vielen, welja … in het water. Van midden maart tot eind juni was het domein van Horizon stil. Alle 463 bedden bleven onwezenlijk leeg. De dertien vaste personeelsleden waren tijdelijk werkloos. Ook de tijdelijke werknemers die de zeeklaspiek mee zouden opvangen, bleven thuis. De hoofdschakelaar werd afgezet om de verliezen te beperken.

Een dikke map, tien buffetten en gekleurde polsbandjes

Op 1 juli stond iedereen er weer om het beste van zichzelf te geven. ‘We hebben alles op alles gezet om deze zomer te kunnen openen.’ Tim toont hun corona-handboek, een dikke map met protocollen en kaarten. Ze verdeelden het vier hectaren groot domein met zes gebouwen in kleurzones. Zo krijgen tien bubbels van maximaal vijftig mensen elk hun vaste plek om te slapen, binnen en buiten te spelen, zich te wassen, te eten, …  Naast elkaar, zonder contact. En elk kind draagt een polsbandje in de bubbelkleur. ‘Waar we altijd werkten met één buffet, maken we nu tien buffetten mogelijk. We deden 25 000 euro investeringen om coronaproof te zijn.’

Je moet ervoor gemaakt zijn

‘We hebben nu een heel mooi team. Iedereen is heel gemotiveerd, ook om flexibel om te gaan met de extra taken en regels en het vele desinfecteren. Werken in een jeugdverblijfcentrum, daar moet je echt voor gemaakt zijn. Je staat ten dienste van de groepen, moet goed zijn in je vak, of dat nu bureauwerk of keuken is, én ook sociaal en heel flexibel zijn. Op vrijdag bij de groepswissels poetst iedereen mee, ongeacht de functie.’  Tim hoopt iedereen aan boord te kunnen houden, ook de tijdelijke medewerkers. Maar nu er veel annuleringen binnenlopen voor zeeklassen in september en oktober, is er ongerustheid.

“Bedienen aan het buffet zorgt voor topmomenten. Je ziet er direct hoe het zit. Kinderen die op maandag timide zijn, komen je soms op vrijdag omhelzen.”

‘Deze zomer hebben we enkele last minute verblijfsvragen gekregen, zoals van die groep uit Brussel. Als we dan plaats hebben, heten we die groep met groot plezier welkom! Zo kunnen zij ook vakantie ervaren. Mensen appreciëren dat enorm. Daarvoor steken we met z’n allen graag een tandje bij. En eerlijk, we doen het dan ook voor onszelf: een extra groep zorgt voor extra inkomsten om Horizon gezond te houden. En dat is dit jaar bijzonder welkom.’

Ontmoetingen aan ’t buffet

Als Tim nu iets mist, dan zijn het de contacten met vakantiegangers aan het centrale buffet. ‘Ik sta erop om enkele keren per week aan het buffet te staan. Het zorgt voor topmomenten. Het is zalig om kinderen en jongeren te kunnen teasen. Je ziet er direct hoe het zit en je ziet zo snel evolutie. Kinderen die op maandag zo timide zijn, komen je soms op vrijdag omhelzen.’

‘Zo was er onlangs een kindje met een zeer moeilijke thuissituatie en glutenintolerantie dat hier op zeeklas enkele kilo’s bijkwam en helemaal openbloeide. Het maakte ook de juf emotioneel. Het OCMW was tussengekomen om de zeeklas voor dat kind te betalen. Dat toont ook hoe belangrijk die financiële ondersteuning en toegankelijkheid blijft!’

Zoveel meer dan ontspanning

Tim vindt dat de kracht van vakantie nog vaak wordt onderschat. ‘Het is zoveel meer dan ontspanning. Zeeklassen, en vakantie in het algemeen, dragen zo hard bij aan een goed gevoel, mentale gezondheid en zelfontwikkeling. Dat kinderen en jongeren eens uit hun isolement komen, dat ze vakantie beleven, dat ze de zee of de natuur leren kennen, dat is broodnodig! Al is het maar een week, ze groeien er zo hard door. Mijn dochter is nu op kamp. Ik zal haar niet meer herkennen als ze terug is. Ik wil dat iedereen die kans krijgt.’

“Applaus krijgen als je met een plateau eclairs binnenkomt, en weten dat sommige kinderen dat nog nooit gegeten hebben. Dat geeft een kick, maar doet je ook stil staan.”

Met 20 jaar ervaring op de teller, heeft Tim een zee van verhalen en voorbeelden. Met vele scholen en organisaties hebben ze een jarenlange band. Blijven werken aan de openheid en toegankelijkheid voor iedereen is een stokpaardje van Horizon: ‘We ontvangen hier iedereen, joden, Tibetanen, moslims, groepen als ‘wel jong niet hetero’ en Jomba (Jongeren met bijzondere aandacht) van Kazou, kinderen op dansstage bij Studio 100. We zijn er ons bewust van dat voor een deel van hen de eerste keer is, en het nog lang kan duren voor ze weer op vakantie gaan. Applaus krijgen als je met een plateau eclairs binnenkomt, en weten dat sommige kinderen dat nog nooit gegeten hebben. Dat geeft een kick, maar doet je ook stil staan.’

Evenwicht zoeken

Tim is graag collega onder de collega’s. Als directeur bewaakt hij natuurlijk ook het overzicht en zet hij de lijnen uit, wat vaak een kwestie van evenwicht is. Tussen betaalbare kampen en een unieke ervaring aanbieden. Tussen aandacht en ruimte voor de teamdynamiek en verwachtingen naar de collega’s. Tussen verschil maken en verontwaardiging: ‘Er zijn nog zoveel kinderen zijn die niet mee op zeeklas kunnen, zeker kinderen uit centrumsteden. Hoe triestig is dat niet?’
De uitdagingen waar ze nu voor staan zijn niet min. Zo gebruikte Horizon vzw haar spaargeld van de voorbije vijf jaar om de verliezen van het voorjaar te dekken, terwijl nu ook de zeeklassen voor het najaar heel onzeker zijn. En de bouw van een nieuw rolstoeltoegankelijk gebouw is alvast drie jaar uitgesteld.

De kers op de taart

Ondertussen engageert Tim zich als voorzitter voor Kojeva-West, de pas opgerichte Koepel voor onafhankelijke jeugdvakantie-aanbieders in West-Vlaanderen. Ze bundelen krachten, wisselen kennis en ervaringen uit en ijveren samen voor toegankelijk toerisme voor allen, ook bij het beleid. Ze willen dat er genoeg ruimte blijft en komt voor toegankelijke accommodatie, voor voldoende goedkopere logies en voor persoonlijke contacten en begeleiding in de vakantiecentra. Zodat vakantieparticipatie nog meer vanzelfsprekend wordt. ‘Want dat sociale aspect is toch de kers op de taart!’


Foto’s: Horizon vzw
Al 15 jaar heeft een Kunsthumaniora in Turnhout een mooie samenwerking met Horizon: ieder jaar verblijft een klas zesdejaars scholieren een week (gratis) bij Horizon en in ruil maken ze een kunstwerk op het domein en maken ze foto’s.  
Tim Buyse

In gesprek met

Tim Buyse is directeur van Horizon vzw, een jeugdvakantieverblijf in Bredene dat voornamelijk zeeklassen aanbiedt. Twintig jaar geleden, op zijn achttiende, kwam Tim via zijn broer bij Horizon terecht. Sindsdien is hij er één van de vaste waarden, samen met zijn boer (die nu voorzitter is) en zijn vrouw (die chef keuken is). Ook de mensen van Horizon genieten tijdens deze drukke zomer van eigen vakantie. Tim genoot vorige week ontzettend van een week vakantie met zijn vrouw en vier dochters tijdens hun ‘toer van België’, langs Bokrijk, Plopsa Coo, de grotten van Han, en Pairi Daiza. Tim is ook voorzitter Kojeva West

Dit verhaal werd gepubliceerd op 7 september 2020 in de categorie Vakantiebemiddeling.

Els Hillaert

Neergepend door

Els Hillaert leeft op van inspirerende verhalen horen en delen, invoelend luisteren, woorden die de kern raken, zorgzaam samenwerken en meewerken aan diepgaande verandering. Sinds maart 2020 is ze verhalenwever bij Iedereen Verdient Vakantie en ook als freelancer schrijft ze graag heldere en bezielde tekst en verhalen voor waarde.n.volle initiatieven.

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |