Overslaan en naar de inhoud gaan

Foutmelding

  • Deprecated function: Array and string offset access syntax with curly braces is deprecated in include_once() (regel 3492 van /var/web/vd17234/app/releases/11/docroot/includes/bootstrap.inc).
  • Deprecated function: Array and string offset access syntax with curly braces is deprecated in include_once() (regel 3492 van /var/web/vd17234/app/releases/11/docroot/includes/bootstrap.inc).

In onzekere tijden, samen op een voyage mystère

In gesprek met Bram Vermeiren | 4 februari 2021

‘De gedrevenheid en de flexibiliteit van de medewerkers, dat is echt magnifiek! Ondanks alles en de blijvende onzekerheid, ben ik heel tevreden.’ Bram Vermeiren is directeur van Vakantiedomein De Massembre. Sinds eind november 2020 vervangt hij bovendien de directeur van Zorgverblijf Hooidonk. Ze richtten er als Schakelzorgcentrum een Covidgang in om de ziekenhuizen te ontlasten.
Met veel enthousiasme staat hij stil bij het nieuwe vakantie-aanbod en systemen die ze uitwerkten in Massembre. Bij het beter leren kennen van collega’s en wat ze samen mogelijk maakten deze zomer. En bij de inzet en veerkracht van de collega’s in Hooidonk. Het valt op dat Bram in elke situatie het positieve benoemt. ‘Ik leef niet om problemen op te lossen, maar om kansen te zien en die waar te maken.’

Bram verdeelt zijn tijd tussen beide werkplekken. Domaine de Massambre* in Heer (Namen), en Zorgverblijf Hooidonk** in Zandhoven. Het zijn twee erg verschillende werelden. De ene, helemaal in de natuur, focust op ontspanning en vakantie. Een groot domein waar nu nauwelijks mensen komen. De andere is vrij klinisch en focust op zorg. Het is er al maanden alle hens aan dek. ‘Toch draaien ze in essentie om hetzelfde. Om mogelijk maken dat wie er verblijft - kort of langer- zich er goed voelt en tevreden is. Om het opbouwen van een organisatie rond die gasten en bewoners. Waar mensen met plezier werken, zich engageren en zich goed voelen. Klanten- en medewerkerstevredenheid zijn twee belangrijke bouwstenen.’

domein Massembre
Een groot domein waar nu nauwelijks mensen komen.

 

Hij houdt van die dubbele job, van nieuwe uitdagingen, al voelt hij zich wat opgejaagd en altijd onderweg. ‘Ik ga voor de best mogelijke ondersteuning die ik op beide plekken kan bieden. Uiteindelijk zijn het de collega’s die het vooral doen. Ik ondersteun hen, maak overleg mogelijk, luister en verbind waar nodig.‘

Meer aandacht en ruimte voor de dieren

In het voorjaar, herfst en winter ontving Massembre geen gasten. Dat is sinds de jaren ‘40 niet meer gebeurd.  Bram vertelt hoe hij nu meer oog heeft voor de infrastructuur, hoe imposant en knap die eigenlijk is. ‘Normaal besteden we aandacht aan de mensen die in de gebouwen verblijven, op trektocht gaan met de ezels en kampen bouwen in het bos. Dat zij er nu niet zijn, komt heel onnatuurlijk over.’

“We horen meer vogels, en de vossen en everzwijnen zagen we nog nooit van zo dichtbij.”

Bram Vermeiren

Het gemis aan mensen opende nieuwe deuren: ‘Ik voeder de dieren nu af en toe en maak tijd voor hen. Ons contact is nu tien keer beter. Er zijn ezels, trekpaarden, geiten en highlandkoeien. Ik maakte een oude belofte waar: George - één van onze trekpaarden - is bang en wantrouwig. In maart begon ik elke dag met hem te werken en hem op te leiden, stap voor stap.’

Dat 100 000 overnachtingen per jaar iets doen met de fauna en flora op het domein, valt pas op als de bezoekers er niet zijn. ‘De bossen hebben er nog nooit zo mooi bijgestaan, alles tiert welig. We horen meer vogels, en de vossen en everzwijnen hebben we nog nooit zo dichtbij gezien.’

Bram de Kerstman onderweg naar alle medewerkers

Empathie, dat is de kwaliteit waar Bram zich als leidinggevende in deze tijd meer bewust van is. ‘Niet dat ik voordien niet empathisch was. Mijn focus lag vooral op goede dienstverlening, tevredenheid van klanten en een vlotte keten. Nu heb ik meer oog voor hoe het met iedereen gaat, hoe ze leven, wat hun passies zijn.’

Op het domein werken een dertigtal mensen: in de keuken, aan de receptie, voor het onderhoud, … . De meeste zijn nu technisch werkloos. De minimale taken voeren ze uit in een beurtrol.  ‘Veel collega’s werken hier al jaren. Vijftien, twintig jaar is geen uitzondering. Vaak hebben ze nooit elders gewerkt. Sommigen geven aan dat ze niet overweg kunnen met zichzelf en zo weinig perspectief hebben.’ Bram is blij dat ze contact houden in hun facebookgroep, dat collega’s elkaar opzoeken en hij regelmatig iemand ziet wandelen op het domein, soms met het gezin.

“Ik heb nu meer oog voor hoe het met iedereen gaat, hoe ze leven, wat hun passies zijn.”

Traditioneel is er in december een personeelsuitstap, een voyage mystère - een geheimzinnige reis - met de bus. Vorig jaar trokken ze naar Parijs. Voor het eerst werd het een tweedaagse.  ‘Elk jaar leidt het weer tot mooie ontdekkingen en is het een gigantisch succes. Zo was de helft van de mensen nog nooit in Parijs geweest.’

Dit jaar bedacht Bram een andere voyage mystère. De reis was voor hem, het mysterie voor de medewerkers. Het werd één van zijn mooiste momenten. ‘Door een artikel kwam ik op het idee om hen rond kerst te verrassen met een bezoek. Samen met mijn partner stelde ik dertig geschenkdozen samen met streekproducten, gepersonaliseerde cadeautjes en voor iedereen een persoonlijke kaart. Ik liet iedereen weten dat die dag misschien iemand kon langskomen. Op Facebook werd flink gespeculeerd.’

Bram als kerstman
Bram: ‘Voor het eerst kwam ik aan huis bij de medewerkers. Ik zag ik waar ze woonden.’

 

In een versierde camionette en verkleed als kerstman reed Bram de hele namiddag langs de huizen van alle medewerkers. Door de kerstmuziek hoorden ze hem al van ver. ‘Ik maakte met iedereen een praatje, hoorde hoe het nu echt gaat. Soms stond het hele gezin op de oprit. Ze vonden het plezant en het versterkte mijn band met enkele collega’s. Voor het eerst kwam ik naar hun huis, zag ik waar ze woonden. Dat was boeiend. Dat zou je anders niet doen. Zo waardevol.’

Een zomer vol kampen en protocollen mogelijk maken

De zomerdynamiek koestert Bram ook. Het nieuws dat de zomerkampen van Kazou mochten doorgaan, gaf perspectief. Dat de collega’s met passie werken, graag inspringen en niets liever doen dan hun werk verbeteren, wist Bram al. Ze verbaasden hem dat ze zo vlot aan veranderingen werkten. Misschien is hij daar in het verleden te voorzichtig in geweest, te beschermend?

Gedreven werkten ze samen aan protocollen en de nieuwe werkelijkheid. Het dwong hen om anders om te gaan met de maaltijden en de shiften in het restaurant. Ze discussieerden er lang over met de diensthoofden. ‘We werkten nieuwe procedures uit waar we zo tevreden over zijn dat we ze gaan behouden. ’ Het keukenpersoneel had ruimte om barbecuepakketten en nieuwe menu’s uit te werken. Ze werden gesmaakt door de kinderen. ‘Het was mooi om te zien hoe mensen uit hun comfortzone kwamen. Voor het eerst kwam de kok in het restaurant om de borden van de gasten te dresseren. Dat kostte wat overtuigingskracht. Hij stond er in zijn kokskostuum en de waardering van de gasten kwam echt binnen.’

koks van Massembre
Bram: ‘Voor het restaurant werkten we nieuwe procedures uit. We zijn er zo tevreden over dat we ze gaan behouden.‘

 

Het werd een zomer vol kampen en protocollen. Ook bij Kazou was de inzet fenomenaal. Bram kijkt met plezier terug naar hoe de show op het einde van het ‘#Like me’-kamp coronaproof kon doorgaan, mét aanwezigheid van de acteurs van de reeks. Voor de kinderen onbetaalbaar en voor de begeleiders de kroon op een zomer grenzeloze inzet.

Kom met je bubbel genieten van het bos!

Op het domein lijden ze nu grote verliezen. Al helpt het dat ze de voorbije jaren een reserve konden opbouwen, de personeelsleden op tijdelijke werkloosheid kunnen en ze samenwerken met grote partner Kazou. Maar de reserves raken op, dus is het belangrijk dat 2021 beter wordt dan 2020.

“We hebben alles herdacht. Onze accommodatie en organisatie is gericht op ontmoeting stimuleren. Nu werken we aan individuele dienstverlening.”

Eind vorig jaar waren ze optimistischer. Nu realistisch. Alles remt weer af. ‘Ik vind het onze sociale verantwoordelijkheid om niet af te wachten tot we weer groepen kunnen ontvangen. Daarom werken we nu aan de promotie van individuele vakanties voor mensen en gezinnen. Ze kunnen bij ons genieten van het bos en de rust. We hebben alles herdacht. Onze accommodatie en organisatie is gericht op ontmoeting stimuleren. Nu werken we aan individuele dienstverlening. Met gezellige bediening op de kamer met een mobiele bar en verse maaltijden. En met uitgewerkte wandelingen, ezeltochten en boomhutarrangementen waar gasten op kunnen intekenen. Veel mensen zijn op zoek naar wat ademruimte. We bieden hen de natuurlijke ervaring. Veilig. En ondertussen is dit voor ons een leermoment.’

Lichtjes aan het eind van de tunnel

In Zorgverblijf Hooidonk kregen de bewoners en medewerkers intussen hun eerste vaccin. ‘Dat zorgt voor een concreet lichtje aan het eind van de tunnel. Al maanden zoeken we permanent hoe mensen op alle afdelingen perspectief kunnen blijven zien en voldoende draagkracht houden. Dat medewerkers kunnen ventileren en er naar hun verhaal wordt geluisterd, is erg belangrijk. We maken voldoende tijd voor overleg. Er zijn nu ook minder herstellenden op de Covidgang. Dat haalt ook druk weg. Al weten we niet wat de komende maanden zullen brengen.’

“Dat medewerkers kunnen ventileren en er naar hun verhaal wordt geluisterd, is erg belangrijk.”

Brams waardering is erg groot voor wat de collega’s al maanden in moeilijke omstandigheden met zoveel engagement en zorg neerzetten. ‘Op heel korte tijd werd de Covidgang ingericht volgens de conventies. De dagelijkse zorg voor mensen die er uitzieken na hun ziekenhuisopname, het voortdurende testen en het organiseren van bezoeken. De drive en flexibiliteit van zorgverleners en administratieve krachten is magnifiek!’

In Zorgverblijf Hooidonk snakken ze naar wat rust en rustigere vaarwaters. In Vakantieverblijf Massembre  hopen ze dat ze binnenkort weer veilig groepen kunnen ontvangen en ze de geplande grote activiteiten kunnen laten doorgaan. ‘Eén ding is zeker’, besluit Bram, ‘als we virusvrij zijn, gaan we weer knallen!’

 

* Domaine De Massembre is een groot vakantiecentrum en wandelparadijs in Heer (Op 20 km van Dinant, vlakbij de Franse grens) en een partner van Iedereen Verdient Vakantie. Gezinnen en groepen komen er op vakantie, scholen op bosklas en kinderen op jeugdkamp met Kazou. Het vakantiecentrum kan 600 mensen tegelijk ontvangen (in normale tijden) in diverse gebouwen en boomhutten. Het domein van 140 hectare, voornamelijk bos, is de ideale plek voor allerhande natuurlijke activiteiten.
** In CM-Zorgverblijf Hooidonk in Zandhoven kan je herstellen van een ziekte of medische ingreep. Je kan er alleen, met twee of in groep verblijven in de Kempense natuurpracht. Het zorgverblijf is ook een partner van Iedereen Verdient Vakantie. 

 

Bram Vermeiren

In gesprek met

Bram Vermeiren is sinds zes jaar directeur van Domaine De Massembre. Hij woont samen met zijn partner afwisselend in Brussel en op het domein. Die combinatie van troeven van stad en natuur bevalt hem. Hij verdiepte zich in Waarderend onderzoek (Appreciative Inquiry) en neemt het mee in zijn leven en werk. Eerder werkte hij in leidinggevende functies bij KAJ, Steunpunt Jeugd en De Ambrassade. Hij geniet er ontzettend van om na deze kantoorjobs zo concreet de resultaten van het werk te zien. Om tot rust te komen, trok hij in oktober met de fiets door Frankrijk, naar Normandië en Parijs. Waar hij het meest naar uitkijkt is een nieuwe datum voor zijn uitgestelde huwelijk (20/06/20). Eén waarop ze hopelijk ook een klein tuinfeest kunnen geven om met dichte vrienden en familie te vieren.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 4 februari 2021 in de categorie Mvo.

Els Hillaert

Neergepend door

Els Hillaert leeft op van inspirerende verhalen horen en delen, invoelend luisteren, woorden die de kern raken, zorgzaam samenwerken en meewerken aan diepgaande verandering. Sinds maart 2020 is ze verhalenwever bij Iedereen Verdient Vakantie en ook als freelancer schrijft ze graag heldere en bezielde tekst en verhalen voor waarde.n.volle initiatieven.

Copyright © 2021 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |