Overslaan en naar de inhoud gaan

Greeters: op ontdekking met een 'local'

In gesprek met Brecht Soenen | 3 maart 2015

Iemand je stad of streek tonen zoals jij ze ervaart, is zelf een beetje op vakantie gaan. Brecht Soenen, bezieler van deDingen en vrijwillig greeter bij Toerisme Leiestreek, gidst toeristen - te voet of met de bakfiets - langs zijn favoriete plekjes in Kortrijk. 'Ik heb zelf op mijn reizen ervaren hoe inspirerend het is om plekken door de ogen van locals te ontdekken', zegt hij. 'Die ervaring geef ik graag door.' Dit najaar lanceert de dertiger samen met enkele jongeren een Use-It plattegrond met toffe adresjes, praktische tips en budgetvriendelijke bezienswaardigheden in de stad.

'Twee jaar geleden vroeg Toerisme Leiestreek me of ik wilde aansluiten als greeter', vertelt Brecht. 'Ik gaf sowieso al weleens vrijwillig rondleidingen met mijn bakfiets en ondertussen heb ik drie rondleidingen gegeven als greeter. De typisch toeristische routes laat ik links liggen. Liever gids ik mensen door de oude straatjes achter de Grote Markt of laat ik het Buda-eiland zien. Als je de glazen lift neemt naar de top van de Budatoren, zie je van op het dak de hele stad. Gratis en heel mooi.'

"Als greeter bied je de mensen een alternatief en actueel circuit aan. Met een unieke toets." 

'Het is tof om de stad op een andere manier te tonen', zegt Brecht. 'Het stadsbeleid schuift bepaalde plaatsen tegenwoordig graag als hip en interessant naar voren. Voor mij heeft zo’n top-down beleid toch iets kunstmatigs. Als greeter bied je mensen een alternatief en sowieso heel actueel circuit aan. Met een unieke toets, want je kan een parcours creëren volgens iemands interesses en volgens wat je zelf de moeite vindt. Ga met vier greeters op stap en je krijgt vier verschillende parcours. Die persoonlijke accenten maken het boeiend.'

Kleine stap, groot verschil

Ook voor mensen in armoede ziet Brecht mogelijkheden aan beide zijden van het greeterverhaal. 'Ze kunnen gratis een rondleiding aanvragen en ook zelf als greeter aan de slag gaan. Als je weinig budget hebt voor vakantie, kan het heel leuk zijn om mensen door je stad of streek te gidsen. In steden als Brussel en Antwerpen zijn er zelfs projecten waarbij daklozen rondleidingen geven. Ze kennen de stad als hun broekzak en het zijn vaak echt creatieve ondernemers die de stad als hun broekzak kennen. Als je door moeilijke omstandigheden slecht in je vel zit, kunnen zo’n dingen een groot verschil maken. Armoede is een complex gegeven, ik wil het niet simplificeren. Wel geloof ik dat het veel kan teweegbrengen om eens iets anders te doen.

"Greeter zijn kan veel voldoening geven. Zelf vind ik het in elk geval verrijkend om de verhalen van mijn stad met anderen te delen."

Stad voor en door mensen

Brecht bouwt ook op andere vlakken mee aan een meer toegankelijk en menselijk Kortrijk. 'Hier wonen veel toffe mensen met creatieve projecten', zegt hij, 'alleen blijven ze soms wat in de onderstroom en kennen ze elkaar niet per se. Zes jaar geleden zijn we daarom met enkele mensen een laboratorium voor creatieve projecten gestart. deDingen was een van de projecten die daaruit is gegroeid: een café dat tegelijk een creatief werk- en ontmoetingsplatform is. Ook het idee van een alternatieve stadsplattegrond is in het labo ontstaan. Door omstandigheden is het meermaals uitgesteld, tot enkele jongeren het recent spontaan weer opperden. Ik coach hen nu bij het maakproces. Heel fijn. We mikken op september om te drukken.'

Eigenwijze plattegrond Use-it

De Use-it plattegrond wordt een toegankelijke, door locals onafhankelijk samengestelde kaart met tips voor budgetreizigers en rugzaktoeristen. 'Er is hier zoveel moois te ontdekken', zegt Brecht, 'ook als je cultuurbudget klein of zelfs onbestaand is. Zoals de volkstuintjes en het Gulden Sporenpad, een oude spoorlijn die je langs de windmolens tot buiten de stad brengt. Boven Komma in de Lucht kan je gratis plaatjes luisteren en in deDingen kan je ook zonder consumptie gerust op adem komen. Er komt ook een nieuw sociaal restaurant.'

"Kortrijk mag dan een van de rijkste centrumsteden zijn, we hebben ook veel armoede en daklozen."

Nog meer plannen om ontmoeting te stimuleren

’Ik heb m'n zinnen nu gezet op een gigantisch, uitgeleefd gebouw dat ik graag wil transformeren tot een doe- en cultuurcentrum', zegt Brecht. 'Als ik het budget ervoor vind, hoop ik er een experimenteer- en maakruimte van te maken waar altijd leven in de brouwerij is. Een plek waar coaches en straathoekwerkers gericht met mensen aan de slag kunnen. Ook met daklozen, ja. Creëer plaatsen voor ontmoeting en de verhalen en mooie kruisbestuivingen ontstaan vanzelf.'

 

In gesprek met

Brecht Soenen, initiatiefnemer @ deDingen, creatief adviseur, coach en veranderaar. Brecht is vrijwillig greeter in Kortrijk voor Toerisme Leiestreek. Momenteel coacht hij enkele jongeren bij het maken van een USE-IT plattegrond voor Kortrijk. 

Dit verhaal werd gepubliceerd op 3 maart 2015 in de categorie Vrijwilligers.

Neergepend door

Lien van Laere is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze is gebeten door mensen en hun verhalen. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Neem contact met onze redactie. Samen maken we er nieuws van.

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |