Overslaan en naar de inhoud gaan

Vakantiegangers en vakantiemakers verleggen grenzen

In gesprek met Kris Schepens | 5 november 2019

Vakantie kan zuurstof en ontspanning brengen. Maar vakantie kan ook een uitgelezen kans zijn om iets nieuws te proberen en je grenzen te verleggen. Dat ondervindt Kris Schepens, vakantiemaker bij Horizont vzw in Limburg, altijd opnieuw. ‘Vakantie is een hefboom voor positieve verandering,’ zegt ze. Kris ziet mensen op vakantie soms stappen zetten waarmee ze zichzelf én hun omgeving verbazen. En ook vrijwilligers doen wel eens onverwachte ontdekkingen over zichzelf.

Droomjob

We zijn aan zee en beleven een dagje mee van een vierdaagse vakantie voor honderdtachtig medewerkers van Arbeidszorg Limburg, een groep van arbeidszorgorganisaties die werk en ondersteuning voorzien voor mensen die in het reguliere arbeidscircuit niet aan hun trekken komen. Provincie Limburg en Iedereen Verdient Vakantie maken deze vakantie mee mogelijk.

“Pure uitwisselingen op vakantie laten je niet onberoerd.”

Kris Schepens

Horizont vzw organiseert hun tweejaarlijkse vakantie-happening en Kris neemt de coördinatie daarvan op zich. ‘Dinsdagochtend had ik toch wel even een stresske,’ zegt ze glimlachend. Honderdtachtig mensen moesten immers vanuit verschillende stations in Limburg in Oostende geraken. ‘Maar toen ik de mensen hier stralend van de tram zag stappen, wist ik weer waarom ik zo hou van mijn job.’

Een zetje

Kris stelde voor deze vakantie een indrukwekkend programma samen met een uitstap naar Brugge, een stadsspel, een boottocht naar Jules de Stropere en workshops yoga en percussie. ‘Wij kunnen niet bepalen wat vakantie voor iemand betekent, maar we kunnen wel een ruim programma aanbieden zodat mensen nieuwe dingen kunnen ontdekken,’ zegt ze.

“Mensen zijn vaak tot meer in staat dan ze zelf denken.”

Terwijl ik met Kris praat, komen voortdurend vakantiegangers en vrijwilligers het een en ander vragen. Ik merk op dat Kris een groot talent voor verbinding lijkt te hebben. ‘Ik vind het gewoon super om met mensen om te gaan,’ zegt ze. ‘Maar let op: ik zal niemand pamperen. Mensen tot veel meer in staat zijn dan zijzelf denken. Het enige wat soms nodig is, is een klein zetje.’

Praten over belangrijke dingen

Kris maakt het geregeld mee dat mensen aarzelend en na een kleine aanmoediging op de bus stappen voor een vakantie, om er dan enkele dagen later enthousiast en vol verhalen weer uit springen. Onlangs nog maakte een koppeltje indruk op haar: twee jonge mensen die in het alledaagse leven veel problemen en stress meemaken. Ze hielp  hen op vakantie te gaan naar het drielandenpunt, waar de jongen was opgegroeid. ‘Toen ze terugkwamen vertelde het meisje dat ze haar partner nog nooit op die manier had gezien. Dat hij zo open was en allerlei herinneringen vertelde over zijn jeugd. Dat ze samen over echt belangrijke dingen hadden gepraat.’ Kris glundert als ze het vertelt.

“Vakantie is een hefboom voor positieve verandering.”

Ze moet ook denken aan een ander koppeltje: twee mensen met een beperking die eerder mee op vakantie gingen naar zee. Op een bepaald moment wilden ze graag met z’n tweeën op de dijk strand gaan wandelen. Kris vertelt hoe ze hen vol vertrouwen toeknikte en zei dat ze konden gaan. De twee keken haar met grote ogen aan. ‘Alleen?’ vroegen ze verbaasd. Kris hielp hen op weg. Toen hen op het einde van de vakantie werd gevraagd naar hun mooiste vakantiemoment, was hun antwoord: ‘Toen we met z’n tweeën gingen wandelen op de dijk.’

Verrassend

‘Maar het zijn niet alleen de vakantiegangers die ontdekkingen doen, hoor!’ zegt Kris nog. Ook vakantiemakers zijn soms verrast. Ze vertelt over de jongeren die stage doen en op die manier voor het eerst als vrijwilliger met Horizont mee op vakantie gaan. ‘Vaak zien we dat de studenten later opnieuw intekenen,’ zegt ze, ‘ook al is het dan niet meer in het kader van hun opleiding. Ik vermoed dat dat komt door de puurheid van de uitwisselingen die ze meemaken op de vakanties. Die laten je niet onberoerd.’

Kris vertelt ook nog over Frans. ‘We hadden last minute een extra chauffeur nodig voor een van onze busjes. Via-via kwamen we terecht bij Frans, die wel voor één keer wilde inspringen. Op het einde van de vakantie vroeg hij waar hij moest tekenen voor de volgende keer.’

Kris Schepens

In gesprek met

Kris Schepens is sinds vijf jaar de drijvende kracht achter de vakanties georganiseerd door Horizont vzw. Ze maakt reispakketten voor sociale organisaties en organiseert themavakanties. Om de twee jaar organiseert ze in samenwerking met het Limburgs steunpunt Arbeidszorg en met de steun van Iedereen Verdient Vakantie en provincie Limburg ook de Arbeidszorg Happening, een vakantie voor alle Arbeidszorgmedewerkers in Limburg.   

Dit verhaal werd gepubliceerd op 5 november 2019 in de categorie Voor het eerst.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |