Overslaan en naar de inhoud gaan

Vakantiebemiddelaar: ‘dit werk kruipt in je bloed’

In gesprek met Marina Stieners | 15 september 2015

Een week of een weekendje weg. ‘Het is ongelooflijk hoeveel energie mensen in die korte tijd weer opbouwen.’ Marina Stieners, vakantiebemiddelaar en –begeleider van groepsvakanties bij Horizont  vzw ziet het keer op keer: eens van vakantie geproefd, willen mensen die ervaring opnieuw beleven. Vakantie maakt vrij, vakantie geneest. Dat mogelijk helpen maken voor mensen in armoede: zinvoller werk als dit kan Marina zich niet voorstellen. ‘Dit werk kruipt in je bloed om er nooit meer uit te gaan.’

‘Door samen met mensen in armoede op vakantie te gaan, ben ik een contenter mens geworden. Ik kan veel aandachtiger genieten van kleine dingen. Het stimuleert mij om eenvoudiger te leven. Ik ben me bewuster geworden van de waarde van de dingen. Bijvoorbeeld: we kopen snel een pintje of een ijsje, want ‘ach, het is maar twee euro’. 

‘Maar twee euro, dat is een brood hé. Dat is voor sommige gezinnen de waarde van een hele dag eten.’

Marina rolde als vrijwilliger in de wereld van vakanties voor mensen in armoede. Later kon ze halftijds aan de slag bij Horizont. Ze bemant het Rap op Stap kantoor in de regio Maasland, waar ze mensen in armoede adviseert bij hun vakantieplannen. Daarnaast trekt ze als begeleider mee met de Vakantiebende, een groepsvakantieformule van Horizont voor alleenstaande ouders met kinderen.
 

De vreugde die je voelt als je kinderen voor het eerst de zee zien.

 

‘Ik werk dan wel halftijds, maar ben zo goed als volledige dagen in de weer voor de mensen. Ik ervaar dag na dag dat mijn werk betekenisvol is voor mensen in armoede. Ik zie hoeveel goeds een vakantie brengt voor mensen.’

‘Eerlijk: een vakantie beleven is voor mensen die met de druk van zorgen en armoede leven vaak effectiever dan naar de dokter gaan.’

Het genezende effect van vakantie zit in kleine dingen. Klein geluk dat schuilt in het genieten van een gevarieerd ontbijt, zonder je te moeten afvragen of je budget het toelaat. Vreugde die je voelt als je kinderen de zee voor het eerst zien. Plezier dat je ervaart als je het vakantiegevoel met anderen kunt delen. De vrijheid van even wég uit je huis en je zorgen te zijn. De nieuwe ideeën die je weer mee naar huis neemt om betaalbaar en lekker te koken, om wat sterker te staan in de opvoeding van je kinderen, om af en toe een moment van rust te vinden te midden de stress van het leven. 

Als we ver afstaan van een leven in armoede kunnen we maar moeilijk begrijpen voor welke uitdagingen deze gezinnen staan, denkt Marina. ‘We oordelen veel te gemakkelijk. Soms denk ik dat we een zachtere samenleving zouden hebben als iedereen eens een jaar armoede zou meegemaakt hebben.’ 

Marina Stieners

In gesprek met

Marina Stieners is medewerker bij vakantieorganisatie Horizont vzw. Mensen met een beperkt inkomen kunnen bij hun terecht in één van de Rap op Stap kantoren.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 15 september 2015 in de categorie Armoede.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Iedereen Verdient Vakantie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |