Overslaan en naar de inhoud gaan

Twee bijzondere vakantiemakers in een markant partnerschap

In gesprek met Vera Geebelen en Carine Geboers | 1 oktober 2019

Als ik samen met Carine Geboers een park van de Center Parcs Group bezoek, zie ik dat deze gedreven netwerkverbinder bij Iedereen Verdient Vakantie een bijzondere glans over zich krijgt. Carine is hier graag. ‘Ja, die positieve energie die hier hangt is enorm’, lacht ze. Tien jaar lang werkte Carine bij Vossemeren. ‘Die spirit die hier hangt, die zit onder mijn vel.’ Samen bezoeken we een voormalige collega van Carine. Vera Geebelen is CSR Manager bij Center Parcs Group. Ze  bouwt aan partnerschappen tussen het bedrijf en sociale organisaties in de samenleving. Vera vertelt over een bijzonder partnerschap met de Lommelse Vakantiemaker Akindo. Carine kijkt verrast op. ‘Akindo? Maar daar ben ik zelf betrokken als vrijwilliger! Vertel mij meer, Vera!’

En Vera vertelt…

‘Een collega van De Vossemeren trok - heilig overtuigd - aan mijn mouw. Ze wilde dat Akindo steun kreeg van de Group Pierre & Vacances Foundation. Ik ging op de website van Akindo kijken en dacht oké, Akindo past binnen de criteria van de Foundation. Dus gingen we bij Akindo op bezoek. Ik leerde coördinator Kristien Van Camp kennen. Zij vertelde me verhalen over Akindo, over de kinderen die er met vakantie komen, over het verschil dat ze met hun werk maken. Ja, dat was kippenvel.’

“Voor ons is het belangrijk dat we de samenwerking met onze partners persoonlijk kunnen ervaren. Dat scherpt het engagement aan.”

Vera Geebelen

Vera belde met de verantwoordelijke voor de Foundation in Parijs. Er werd een eerste ontmoeting in Brussel georganiseerd en later ook een bezoek aan het vakantiehuis Akindo. Het project Work Hard Chill Hard van Akindo paste perfect binnen de doelstellingen van de Foundation.

‘Het partnerschap met Akindo is nu uitgegroeid tot één van de betere projecten in de Foundation,’ zegt Vera. ‘Het project is uiterst zinvol en sluit perfect aan bij wat wij in de samenleving willen bijdragen. De synergie tussen Akindo en De Vossemeren gaat diep. Medewerkers zijn enthousiast betrokken.’

Met eigen ogen zien

Vera: ’Voor ons is het belangrijk dat we de samenwerking met onze partners persoonlijk kunnen ervaren. Dat scherpt het engagement aan. Dus gingen we op bezoek bij Akindo op een ogenblik dat er jongeren waren die deelnamen in ons gezamenlijke Work Hard Chill Hard project. De jongeren bezig zien met hun begeleider en hen beter leren kennen, dat zorgt voor begrip en respect.  Als je weet dat deze jongeren niet vertrouwd zijn met vrijetijdbeleving en cultuur, en je ziet hen daar positief werk van maken, dan krijg je daar op slag veel respect voor. En als je dan mag beleven dat je dit samen met partners voor elkaar hebt gekregen, dan is dat supermooi!’

Medewerkers mee betrokken

Een ander voorbeeld van waartoe dit mooie partnerschap leidt: ‘Bij Center Parcs hebben we een Fit@Work programma, om een gezonde levensstijl bij onze medewerkers aan te moedigen. Elk park organiseert laagdrempelige en leuke activiteiten zoals wandelen en fietsen, waarbij we zoveel mogelijk  medewerkers betrekken. Elk park kiest een goed doel waarvoor ze willen gaan. Het team van De Vossemeren koos voor Akindo. Met de Foundation konden we afspreken dat het park € 2000 extra voor Akindo zou verdienen wanneer de medewerkers 75.000 km konden verzamelen. Akindo wilde met dit bedrag een kampvuurplek aanleggen: een plek waar kinderen en jongeren tot rust kunnen komen. De medewerkers van De Vossemeren haalden die doelstelling. Met Kerstmis werd een cheque overhandigd aan Akindo. De kampvuurplek is intussen gerealiseerd.

“Bezielers heb je nodig. Bezielers kunnen elkaar raken.”

Vera Geebelen

Carine zit geboeid te luisteren. Dit verhaal had ze nooit eerder gehoord. Hier, in dit gesprek met voormalig collega Vera, komen waardevolle draadjes van haar eigen leven bij elkaar: Akindo, de vakantieplek die ze een warm vrijwilligershart toedraagt en Center Parcs, waarvan het DNA ook in haar genen zit. Ze knikt, kijkt vragend naar Vera. ‘Vertel, vertel,…’

Synergie vinden

Het verhaal gaat verder. Fondsen ter beschikking stellen is één ding, maar de werkelijke meerwaarde zit in hoe de twee organisaties elkaar vinden in het leven van elke dag. Vera vertelt: ‘Tijdens een zomerkamp werd Akindo geconfronteerd met het plotse overlijden van een van hun animatoren. Iedereen die toen op kamp was, was geschokt en niet meer in staat om met de kinderen bezig te zijn. De Vossemeren werd gebeld: of wij konden helpen? De medewerker aan de lijn kende het project en aarzelde geen seconde. Ze nodigde de kinderen uit en zorgde dat er binnen de vijf minuten animatoren klaarstonden die hen de tijd van hun leven zouden bezorgen.’ Vera slikt. ‘Ik krijg nog tranen in mijn ogen als ik eraan denk.’

“In dit gesprek komen waardevolle draadjes bij elkaar.”

De jongeren van Akindo zijn ook welkom op het park. De mensen van het HR-team verzorgen voor hen workshops solliciteren en achter de schermen maken ze kennis met jobkansen bij Center Parcs.

En soms zit de schoonheid in hele kleine, onverwachte attenties. Vera: ‘vorige zomer waren er hele hete dagen. Op zo’n dag verdelen wij meestal een ijsje bij de medewerkers. Iemand van de medewerkers bracht toen ook ijsjes naar de animatoren en kinderen bij Akindo.’

Naar duurzame samenwerking

Akindo kreeg nu twee jaar financiële ondersteuning uit de Foundation. Vera kijkt Carine aan.
Vera: ‘Kandidaturen van andere organisaties zijn nog altijd welkom hé, Carine.’
Carine: ‘Ik sprak er al over met collega’s, Vera. Mag ik jou en Kristien Van Camp uitnodigen op ons team? Mijn collega’s moeten deze verhalen horen zoals jullie die alleen kunnen vertellen.’
Vera: ‘Ja, Je moet ambassadeurs hebben. Zoals mijn collega naar mij toe ambassadeur was van Akindo. Bezielers heb je nodig, Carine. Bezielers kunnen elkaar raken.’

No picture

In gesprek met

Vera Geebelen is CSR Manager bij Pierre & Vacances Center Parcs Group (CSR betekent Corporate Social Responsibility. In Vlaanderen spreken we over MVO, Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen. Vera: ‘Vroeger werkte ik nog bij andere commerciële organisaties, maar ik vond mijn bezieling er niet zo terug. Ik miste dat menselijke aspect. Bij Center Parcs heb ik dat wel voluit. Ik hou van toerisme, van het contact met medewerkers en gasten. Ik voelde direct die klik met het DNA van deze organisatie. Het is een passie die je niet meer verliest.’ 

Carine Geboers is netwerkverbinder bij Iedereen Verdient Vakantie. Vroeger werkte ze tien jaar bij De Vossemeren in Lommel. Ze herkent die passie waar Vera over praat. ‘Altijd als ik hier op een van de parken terugkeer, voel ik me er op slag weer thuis. Collega’s van jaren geleden groeten nog even hartelijk. Die sfeer hier, die heeft iets onbeschrijfelijk.’ Ze denkt dankbaar terug aan haar samenwerking met Vera. ‘Het is Vera die mij ooit aanzette om weer te gaan studeren. Na mijn studies kwam ik bij Toerisme Vlaanderen terecht.’ Toerisme, ’t kruipt in het bloed om er nooit meer uit te verdwijnen.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 1 oktober 2019 in de categorie Samenwerken.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |