Overslaan en naar de inhoud gaan

Onze band is rond het kampvuur versterkt

In gesprek met Gregory Verbeke en Lowie D’haeseleer | 19 november 2020

Samen op avontuur. Samen kamperen. Samen even weg van alles. Met elk een taak leiden de jongeren het kamp in goede banen. Samen chillen, samen drempels overwinnen. Samen openhartig aan het kampvuur. Eind augustus trokken 10 jongeren tussen 16 en 18 jaar van Denderleeuw naar Herentals op kamp. Voor velen van hen was dat een eerste kampervaring. Samen met jeugdopbouwwerkers Gregory Verbeke en Lowie D’haeseleer van Uit de Marge in Denderleeuw en opbouwwerker Bjorn Meyers. Het kamp in De Brink paste in hun #ontdekkingtroef-project Camping Quarantaine. Het project kreeg steun van Iedereen Verdient Vakantie.


Al doende ontdekken hoe ze kinderen kunnen begeleiden

Aan het kamp ging een zomer vooraf die voor de jongeren al grensverleggend was. Jeugdopbouwwerkers Lowie en Gregory organiseerden speelpleintjes in straten waar kinderen in kwetsbare situaties wonen. Ze vroegen hun jongeren of zij als animator wilden werken. Zo konden ze wat geld verdienen en hadden ze iets om handen. Lowie: ‘We waren verrast dat zoveel jongeren dit wilden doen. En het is goed gelukt. Voor vele jongeren was het hun eerste werkervaring.’

“Een beer van een kerel, een stevig figuur, vond heel goed aansluiting bij de allerkleinsten. Ze zaten samen heel relaxed te schilderen.”

Ze organiseerden de speelpleintjes heel vrij. Gregory: ‘Dat werkt het best, ook voor de jongeren. Ze ontdekten al doende hoe ze de kinderen konden begeleiden. En als een gast nog niet 100% wist hoe hij het moet aanpakken, konden we hem makkelijk even apart nemen en wat tips geven.’

Ongekende kwaliteiten schitterden

Lowie en Gregory zagen mooie kwaliteiten schitteren die ze niet eerder hadden gezien. Nogal wat jongeren bleken er aanleg voor te hebben en waren goed in conflicthantering, ‘Dat ging blijkbaar vanzelf’. Ze lachen trots om de herinnering aan één van hun gasten: ‘Een beer van een kerel, gekend als een stevig figuur, vond goed aansluiting bij de allerkleinsten. Op een bepaald moment zat hij samen met hen te schilderen, een kind op zijn schoot, eentje aan zijn ene arm, eentje aan zijn andere kant. Ze zaten allemaal heel relaxed een hele tijd samen. En wij verbaasd: vanwaar komt dat?’

Elk zijn taak, samen sterk

De monitoren werden uitgenodigd voor het kamp. ‘Ze zagen het zeker zitten. Ze waren nog nooit zo op tijd dan op het moment van vertrek.’ Slapen in tenten zagen ze eerst niet goed zitten. Maar achteraf vonden ze het ‘nice’. Sommige jongeren waren heel geïnteresseerd in het kampvuur en de tenten. En op een nacht kropen ze allemaal samen in één tent om naar griezelverhalen te luisteren.

jongeren in de tent
 

Iedere jongere kreeg een taak: kok, afwasser, kassabeheer, sfeerbeheer, …. ‘Het was ook goed om te zien wie er potentieel heeft om de kampen voor de jonge garde te organiseren.’ Lowie en Gregory waren onder de indruk dat ze hun taken zo serieus namen en elkaar er op een spontane manier over aanspraken. ‘Hé Bro, ga je eens afwassen, anders heb ik geen plaats om te koken.’ Vooral de jongen die het geld beheerde verraste hen: ‘Hij kreeg best veel geld in beheer. Zijn Excel-file op de gsm was echt next level!’

Schone bordjes op restaurant

Ze gingen paintballen, zwemmen, naar Bobbejaanland en ook op restaurant. ‘Dat was een unieke belevenis, hilarisch soms. Voor velen was het de eerste keer dat ze op restaurant gingen. Het was eerder een bistro. Ze waren onder de indruk van de schone bordjes, trokken er foto’s van. Sommigen noemden het de leukste activiteit. Misschien was het belangrijkste wel dat ze ervaarden dat het er chill was en dat ze er mochten zijn. Dat ze leerden dat ze mogen zijn waar ze graag willen zijn.’

jongeren op restaurant

"Ervaren dat ze er mochten zijn, was misschien wel het belangrijkste aan ons restaurantbezoek."

Zotte gesprekken over heel serieuze thema’s

De laatste avond zullen ze niet snel vergeten.
Gregory: ‘Voor het eerst zaten we allemaal samen aan het kampvuur, helemaal in het moment, echt speciaal. Iedereen gaf zich anders bloot dan anders. We hielden zotte gesprekken, over heel serieuze thema’s. Hun angst voor het politieke klimaat: wat betekent het voor ons als Vlaams Belang aan de macht komt? Over religie, seksualiteit, gezinssituaties, algemene omgangsvormen. Normaal heb je daar maanden werk voor nodig en nu kwam alles naar boven. We waren onder de indruk dat zij redelijk ludiek praatten over die zware thema’s. Ludiek én oprecht.’

“Hij kreeg best veel geld in beheer en heeft zichzelf heel goed bewezen. Zijn excel-file op de gsm was echt next level!”

Lowie: ‘We hebben een goede band met hen. Maar hier bekijken we het vaak praktisch als ze met een probleem komen. Daar was het anders. Het gevoel van begeleider van hen te zijn, viel weg. We waren allemaal gewoon mensen onder elkaar. Onze band is rond dat kampvuur versterkt. Die gasten hebben verschillende levels in begroetingen. Toen ik nadien een handshake kreeg die wel drie levels hoger is, wist ik: ik sta nu dichter bij hem dan voorheen.’

Andere ervaringen met jeugdwerk

Als je ’t aan de jongeren vraagt, gaan ze in de herfstvakantie weer op kamp. En door hun foto’s en verhalen, willen andere jongeren ook gaan. Ze leerden dat ze het zelf best goed kunnen aanpakken. Ook hun werk op de speelpleintjes was grensverleggend. Enkele jongens overwegen om een animatorencursus te volgen.

“De laatste avond aan het kampvuur was heel speciaal. Iedereen gaf zich bloot. Anders dan anders. We hielden zotte gesprekken over heel serieuze thema’s. Normaal heb je daar maanden werk voor nodig.”

Lowie: ‘Vele van onze gasten voelen zich niet welkom op het gewone speelplein. Op kamp vertelde een jongen ook dat hij eens op kamp was met de jeugdbeweging, maar er niet werd geaccepteerd en zijn moeder hem na 2 dagen kwam halen. Zo’n ervaringen dragen ze mee. Dat ze nu andere vormen van jeugdwerk beleefden, was heel waardevol.’

Gregory: ‘Deze zomer was er voor jongeren in Denderleeuw ook bitter weinig te beleven. Ook daarom was het kamp zo welkom voor hen. Publieke ruimte was vaak afgesloten met hekken. Ook nu nog is de voetbalkooi op het Sportpark afgezet ‘wegens corona’, terwijl dat net de plek is waar jongeren vrij kunnen samenkomen. We zijn erover in gesprek met de gemeente.’

De beste droom

Ze maken nu plannen voor het volgende kamp. Misschien wel in een chalet of een blokhut. Ze willen dat enkele jongeren van het vorige kamp dit kamp mee organiseren. 

Na deze zomerervaringen droomt Lowie ervan om een volwaardige vrijwilligerswerking uit te bouwen met de gasten. Zodat zij Hangout, de binnenruimte van de jongeren, zelf kunnen openhouden.
Gregory droomt ervan dat de gasten nu zelf zeggen dat ze willen kamperen, dat ze hun eigen vrije tijd gaan maken.
‘Dju’, zegt Lowie. ‘Dat is de beste droom!’


Foto’s: Uit De Marge en Samenlevingsopbouw Oost-Vlaanderen
Lowie en Gregory

In gesprek met

Gregory Verbeke en Lowie D’haeseleer zijn jeugdopbouwwerkers bij Uit De Marge in Denderleeuw. Ze brengen de meeste tijd op straat door, gaan naar jongeren toe, vaak op de hangplekken aan het station en het Sportpark. Ze bereiken voornamelijk jongens, maar ook meisjes. Ze zorgen dat de gasten aan hun rechten komen, hun plek kunnen opnemen in de samenleving en dat er rekening met hen wordt gehouden. Ze werken vraaggestuurd. Als jongeren een activiteit willen, bekijken ze dat samen verder. Ze hebben ook een signaalfunctie naar het beleid.

Lowie D’haeseleer is sinds twee jaar jeugdopbouwwerker. Hij heeft drie troeven, vinden de gasten: hij houdt van voetbal, van gamen en van rappen. Hij rapt in het West-Vlaams onder de naam Low G. De jongeren leren hem Franse rap kennen, hij hen Nederlandstalige rap.

Gregory Verbeke, Greg voor de vrienden, werkt bijna een jaar als jeugdopbouwwerker. Zijn lievelingsplek in Denderleeuw is het Sportpark. En al is hij geen sporter, daar valt veel te beleven. Hij trok deze zomer naar het Poolse Tatra gebergte. Rondhangen in de natuur, naar de bergen kijken, chillen: Super nice!

Dit verhaal werd gepubliceerd op 19 november 2020 in de categorie Jongeren.

Els Hillaert

Neergepend door

Els Hillaert leeft op van inspirerende verhalen horen en delen, invoelend luisteren, woorden die de kern raken, zorgzaam samenwerken en meewerken aan diepgaande verandering. Sinds maart 2020 is ze verhalenwever bij Iedereen Verdient Vakantie en ook als freelancer schrijft ze graag heldere en bezielde tekst en verhalen voor waarde.n.volle initiatieven.

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |