Overslaan en naar de inhoud gaan

"Iedereen heeft recht op vakantie. Voor minder doen we het niet"

In gesprek met Gedeputeerde Eddy Couckuyt | 10 november 2015

‘Met een politieke beslissing alleen bereik je niets. Zonder passie komt er niets in beweging.’ Dat zei een bevlogen gedeputeerde van Welzijn en Toerisme bij de afsluiting van een tweedaagse samenkomst van Vlaamse Rap op Stap medewerkers. Gedeputeerde Couckuyt liet zich betoveren door de passie van de verzamelde Rap op Stap organisatoren en adviseurs. Zijn geplande slottoespraak werd een levendig moment van erkenning voor de inspanningen om vakantie voor mensen in armoede mogelijk te maken. ‘Het is de verontwaardiging die ons drijft. We mogen uitsluiting niet aanvaarden.’

De Oost-Vlaamse gedeputeerde nodigde vrijwilligers en medewerkers van de Vlaamse Rap op Stap kantoren uit voor een bezoek aan zijn provincie. Daarmee wil hij de sociale reisadviseurs de kans bieden enkele toeristische troeven uit zijn regio te ontdekken.

Eddy Couckuyt sloot de tweedaagse samenkomst af met wat een officiële toespraak had kunnen worden. Maar dat werd het niet. De gedeputeerde werd verrast door getuigenissen, toekomstplannen en een beklijvend verhaal van Fabienne Defever, Rap op Stap vrijwilliger in Bredene.

Schuldgevoel is onaanvaardbaar

 

Het wordt heel stil in de zaal als Fabienne vertelt: ‘Ooit was ik zelfstandige. Ik begon een café in een regio waar ik niemand kende. Gevolg: te weinig klanten, schulden, een deurwaarder over de vloer. De zaak ging overkop. En dan moet je rekeningen betalen, kiezen welke je eerst betaalt. Natuurlijk was ik aan een mentale pauze toe, maar dat kwam er niet van. Ik had nog zoveel rekeningen te betalen. Ik verdiende geen vakantie, vond ik, ik zou me er schuldig over voelen. Was er toen een Rap op Stap kantoor geweest, had ik mezelf misschien wel die adempauze durven toestaan. Daarom heb ik meteen ja gezegd, toen mij vorig jaar gevraagd werd om als vrijwilliger mee te werken aan Rap op Stap Bredene.’

“Ik was toe aan een adempauze, maar ik voelde me schuldig. Ik had nog zoveel rekeningen te betalen. Vakantie verdiende ik niet, vond ik.” – Fabienne Defever

Eddy Couckuyt luistert, overweegt en kiest om zijn toespraak te laten voor wat die is. In plaats daarvan bedankt hij Fabienne voor haar openhartigheid en sluit op haar woorden aan. Eddy Couckuyt: ‘Het is bijzonder dramatisch dat mensen zich vandaag nog altijd schuldig moeten voelen. Dat kunnen we niet aanvaarden. Deelnemen aan vrijetijd en vakantie is een grondrecht. Een overheid moet de mensen daartoe kansen bieden.’

Provincie stimuleert, ondersteunt en verwacht ook wat terug

De provincie Oost-Vlaanderen wil een voortrekkersrol vervullen, zegt de gedeputeerde. Het provinciebestuur helpt lokale initiatiefnemers om een kleinschalig en nabij Rap op Stap reisbureau op te starten. Dertien Rap op Stap punten zijn er inmiddels – mede dankzij een startsubsidie – opgericht. ‘En er zijn er meer die in de aanloop naar de start zitten. We zien een goede spreiding over de provincie en over meerdere initiatiefnemers. Ik mag het hopen dat ons initiatief ook andere provincies inspireert om mee de kar te trekken.‘

De Oost-Vlaamse Rap op Stap kantoren moeten stevig ingebed zijn in de initiatiefnemende organisaties, vindt Couckuyt. ‘We aanvaarden niet dat het losweg ingevuld wordt als een infohoekje over vakantie. Het Rap op Stap kantoor moet middenin de organisatie een plek hebben.’ Bovendien verwacht het provinciebestuur dat de Oost-Vlaamse Rap op Stap kantoren inzetten op de promotie van het lokale, budgetvriendelijke vrijetijdsaanbod. ‘Tenslotte willen we dat de Rap op Stap kantoren een heel diverse doelgroep bereiken. Alle mogelijke mensen die vakantiedrempels ervaren moeten er zich welkom voelen.’

Samenwerken met elk van ons, voor ieder van ons

Couckuyt: ‘Er wordt vaak gezegd dat de verschillende overheden niet meer samenwerken. Wel, wat betreft de Rap op Stap punten zie ik een heel ander beeld. Ik zie samenwerking tussen de provinciale diensten Toerisme en Maatschappelijke Participatie. Die werkten vroeger naast mekaar, nu mét elkaar. En ik zie hoe er schitterend wordt samengewerkt met organisaties op het terrein en met de dienst Vakantieparticipatie van Toerisme Vlaanderen. Gevolg: lage drempels voor de mensen en een duurzaam karakter van het aanbod. Dat is heel belangrijk.’

“Iedereen heeft recht op vakantie. Voor minder doen we het niet. Getuig dus waar je kunt.” – Eddy Couckuyt

‘Ieder van ons heeft het recht om vakantie te beleven’, zegt de gedeputeerde. ‘Voor minder doen we het niet. En we doen het samen met mensen die onze verontwaardiging rond sociale uitsluiting delen. Vertel het dus voort. Getuig waar je kunt. Ieder van ons bouwt mee aan een samenleving voor ieder van ons.’

In gesprek met

Eddy Couckuyt is gedeputeerde bij het provinciebestuur Oost-Vlaanderen. De gedeputeerde is bevoegd voor Ontwikkelingssamenwerking, Toerisme, Welzijn-Jeugd-Gezondheid en Wonen.  Op het kruispunt tussen de beleidsdomeinen welzijn en toerisme maakt hij werk van een toegankelijker toerisme.

Meer weten over Rap op Stap? Hier vind je alle informatie en kan je ook het inspiratieboek (inclusief charter) vinden.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 10 november 2015 in de categorie Samenwerken.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2018 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |