Overslaan en naar de inhoud gaan

Iedereen dezelfde kansen voor uitstappen, logisch toch?

In gesprek met Silke Vanspauwen | 3 december 2019

‘In een ideale wereld ervaren mensen geen drempels in hun vrijetijdsbeleving.’ Helder. Silke Vanspauwen is coördinator van
C-mine bezoekersonthaal en van C-mine expeditie in Genk. Voorheen was Silke educatief medewerker bij Kazou. Aan die job hield ze een grote passie over om vrijetijdsbeleving voor iedereen toegankelijk te maken. Sterker nog, Silke is ervan overtuigd dat de wereld voor iedereen een betere plek zou zijn als we steevast zouden vertrekken van inclusiviteit in plaats van er ons achteraf over in de haren te krabben. Ze stond dan ook op de eerste rij om het Forum van Iedereen Verdient Vakantie op twaalf december naar Genk en C-mine uit te nodigen.

Mindshift

De ouders van Silke waren de trekkers van de integratievakanties bij Kazou: jongerenvakanties voor kinderen en jongeren met en zonder beperking. Ook Silke was jarenlang vrijwilliger bij Kazou, eerst als monitor, later als hoofdmonitor. Het vormde haar blik op de wereld. ‘Het is eigenlijk heel simpel,’ zegt ze, ‘alle mensen moeten dezelfde kansen krijgen.’ Inzichten uit haar Kazoujaren neemt Silke mee in haar werk vandaag.

“Focussen op de mogelijkheden in plaats van de beperkingen is een mindshift.”

Silke Vanspauwen

‘Je moet altijd focussen op de mogelijkheden,’ zegt ze, ‘en niet zozeer op de beperkingen.’ Ze vertelt hoe ze vaak ziet dat mensen in eerste instantie zorgelijk kijken als er iemand in een rolstoel arriveert. ‘Terwijl je dat eigenlijk elke keer als een kans zou kunnen zien om de toegankelijkheid van je organisatie uit te testen en te verbeteren. Het is gewoon een mindshift.’

Een ruime blik op de wereld

Silke breekt er een lans voor om met een ruime blik te kijken naar mensen met een beperking. ‘Dat brengt groei,’ zegt ze, ‘niet alleen voor de mensen die zorg nodig hebben maar evengoed voor de mensen die de zorg aanbieden.’ Ze vertelt over de zeventienjarigen die ze vroeger voorbereidde op een monitorstage bij Kazou. ‘Op voorhand staat die zorgbehoefte op de voorgrond en is dat alles wat je ziet. Maar eens je samen op uitstap bent wordt dat eigenlijk een bijkomstigheid. Dan gaat het puur over de beleving en de uitwisseling.’ Silke geeft het voorbeeld van het ondersteunen van iemand bij een toiletbezoek. ‘Dat lijkt heel wat als je het nog nooit deed maar eigenlijk stelt het echt niet veel voor.’

“Als je samen op uitstap bent zie je niet langer de zorg maar beleef je uitwisseling.”

Leren naar het grotere plaatje kijken is trouwens een vaardigheid die goed van pas komt in deze tijd met complexe uitdagingen. ‘Hoe meer mensen met een ruime blik naar de samenleving kijken, hoe beter onze samenleving zal functioneren. Daar ben ik van overtuigd.’

Strijdvaardig

Er zijn ook heel wat andere drempels, ondervond Silke bij Kazou. ‘Wat voor veel mensen evident is, is onoverkomelijk voor anderen.’ Een verhaal dat Silke enorm bijblijft is dat van een mama die er alles wou aan doen om haar dochters op vakantie te laten gaan. ‘De mama belde mij op omdat ze de brochure met vakanties niet had ontvangen.’ Ik legde uit hoe ze alles kon vinden op de website maar ik voelde aan dat ze het bos door de bomen niet meer zag.’ Uiteindelijk ontving Silke de dame op haar bureau. Samen doorliepen ze alle stappen om een vakantie te boeken. Silke besefte daardoor dat de procedure om je kind in te schrijven met korting, via een verhoogde tegemoetkoming, niet voor iedereen vanzelfsprekend is. ‘Als we een divers publiek willen aanspreken is het belangrijk dat we extra zorg dragen voor de communicatie en de praktische procedures,’ zegt Silke.

“Vertrekken van inclusiviteit maakt van de wereld een betere plek voor iedereen.”

De dame in kwestie wou per se haar dochters van 11 en 15 samen op vakantie sturen. Omwille van het leeftijdsverschil was dat niet vanzelfsprekend. Silke kwam op het idee om de meisjes te laten deelnemen aan een integratievakantie voor jongeren met en zonder handicap, omdat die vakanties toegankelijk zijn voor jongeren van 7 tot 17. ‘Ik was er zelf bij tijdens die vakantie. Het was zo mooi om te zien hoe de zussen openbloeiden en een zorgeloze tijd hadden. En de ganse tijd moest ik denken aan hun mama. Door haar strijdvaardigheid beleefden haar dochters een heerlijke vakantie.’

 

Headerfoto: Pixabay

In gesprek met

Silke Vanspauwen is sociaal-cultureel pedagoog van opleiding. Ze is coördinator van het bezoekersonthaal van C-mine en van C-mine expeditie. Als vrijwilliger bij Kazou begeleidde ze vele vakanties voor kinderen en jongeren met en zonder beperking. Kazou is de jeugddienst van de Christelijke Mutualiteiten.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 3 december 2019 in de categorie Toegankelijkheid.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |