Overslaan en naar de inhoud gaan

Foutmelding

  • Deprecated function: Array and string offset access syntax with curly braces is deprecated in include_once() (regel 3492 van /var/web/vd17234/app/releases/11/docroot/includes/bootstrap.inc).
  • Deprecated function: Array and string offset access syntax with curly braces is deprecated in include_once() (regel 3492 van /var/web/vd17234/app/releases/11/docroot/includes/bootstrap.inc).

Het echte reizen,… mogen vertrouwen op het onverwachte

In gesprek met Rita De Vos | 20 oktober 2017

Zelf je weg zoeken, je laten leiden door je intuïtie, je niet zomaar door anderen laten voorschrijven waar te gaan en wat te doen: dat is het echte reizen. Openstaan voor het onverwachte. Je verwondering aan het werk zetten. Dan ontdek je wat je nog niet kende, leerde je wat je nog niet wist. Dan verandert je leven. Dat vertelt Rita De Vos, medewerker bij Toerisme Vlaanderen.  ‘Wat mij betreft is daarom vandaag de belangrijkste vraag voor de brede toeristische sector in Vlaanderen: hoe kunnen wij het nog meer mogelijk maken dat reizigers in Vlaanderen hun plan kunnen trekken? Hoe kunnen we onze gasten nog meer kansen geven om zichzelf goed voor te bereiden, en hen tegelijk alle openheid te bieden om zich verwonderd over te geven aan het onverwachte?’

Een ervaring die bijblijft heeft altijd iets van een ‘shock’, een ontdekking dat de dingen anders zijn dan je dacht. Een ontmoeting met een ander, een plek, een sfeer die je voor even doet twijfelen of je wel ziet wat je denkt te zien, ervaart wat je dacht te zullen ervaren. Die verwondering is de grond voor een verdieping van je kijk op wat echt, waar en juist is in het leven.

Rita in Tenerife
Een vakantiekiekje van Rita

 

Amerika: ook westers, maar zo anders dan thuis

Toen Rita 22 was, bezocht ze een vriend in Amerika. Ze viel er van de ene verbazing in de andere. Rita: ‘Bij het zien van die rechte, naamloze, genummerde straten, ging ik onze oude Europese cultuur veel meer waarderen. Je komt in een ander Westers land terecht, en tegelijk voel je hoe enorm verschillend dat kan zijn. Achter de super-vriendelijkheid van Amerikanen ontbrak iets dat me erg dierbaar was. Diepgang, dat miste ik. En oer-gezelligheid, dat ook. Ik dacht dat ik in Amerika superdiversiteit zou ervaren, maar daaraan ben ik beginnen twijfelen. Het is alsof onze eigen diversiteit dieper gaat, naar mijn gevoel.

"Door op reis iets te missen, ontdekte ik wat me zo dierbaar is in Vlaanderen: diepgang, en oer-gezelligheid." - Rita De Vos

Rusland zien of Rusland ervaren

In hetzelfde jaar 1976 trok Rita met een vriendin naar Rusland, dat toen nog als onbekende plek achter de Berlijnse muur lag. Ze reisden met een groep, en het was duidelijk dat niemand iets op eigen houtje mocht ondernemen. De jonge vrouwen meldden zich ziek en glipten uit het kielzog van de groep. Ze slenterden een lange avontuurlijke dag door Moskou. Met meegesmokkelde roebels schoven ze aan bij winkels waar nooit toeristen kwamen. Ze reisden met de metro en gingen op in de sfeer van stadsdelen waar alleen lokale mensen kwamen.

De confrontatie vormt je wereldbeeld

Rita lacht als ze terugdenkt aan die eerste grote reizen. ‘Je moet een plek ervaren, mensen in de ogen kijken. Dan komt het onverwachte naar je toe. De oppervlakkige contacten in Amerika, de schaarste en armoede in Rusland. Dat confronteert, dat vormt je wereldbeeld. Dan is niets nog vanzelfsprekend. Reizen als vorm van praktische filosofie dus, het is sindsdien altijd bij mij gebleven.’

Bestemming Vlaanderen maken we samen

Vlaanderen kan ook zo’n transformerende bestemming zijn. Rita. ‘Wij hebben een prachtige cultuur te bieden. Een oude cultuur van creatieve zielen, genieters, dwarsdenkers en plantrekkers.  Maar we zijn een beetje een afwachtend, gesloten volk dat zich moeilijk openstelt voor vreemdelingen.'

"Als wij onze levens een beetje meer durven delen, bieden we onze gasten kansen op diepgaande reiservaringen." - Rita De Vos

In contact met plaatselijke mensen kunnen reizigers met een gerust hart hun intuïtie volgen, denkt Rita. En dan volgt de verwondering, en alle transformerende ervaringen die daaruit ontstaan, vanzelf wel.

Foto's: Rita De Vos

Rita De Vos

In gesprek met

Rita De Vos (61) werkte haar volledige loopbaan in de sector van toerisme. Zeventien jaar lang verwelkomde ze reizigers op de toeristische balie in Zaventem. Twee jaar verzorgde ze de balie van het infokantoor aan de Grasmarkt in Brussel.

Nu is Rita Content & Channel Administrator voor VISITFLANDERS.com, de website voor reizigers die Vlaanderen willen verkennen. Dag in dag uit bezig met de mooiste plekjes en belevenissen in Vlaanderen, doet wat met een mens. Rita: ‘Ik ben trots op Vlaanderen. We hebben zoveel schitterende dingen op zo’n kleine oppervlakte. Ons land is een bijzonder stukje wereld, met veel kansen om leuke dingen te beleven en erfgoed te ontdekken.’

Rita is trots op Vlaanderen, en trots op ons volk. ‘Wij hebben iets ‘surrealistisch in ons. Iets eigenwijs, en iets geniaal. In Vlaanderen leefden en leven zoveel uitzonderlijke mensen. Mensen met ‘een hoek af’, zeggen we soms: uitvinders, kunstenaars, wetenschappers, artistieke ambachtsmensen, schrijvers en striptekenaars. En altijd vinden we wel een oplossing, al is die voor een buitenstaander soms moeilijk te vatten.  Plantrekkers zijn we, in de goeie zin van ’t woord. We zijn niet de meest rationele mensen. Om je hier als reiziger goed te voelen, moet je daar wel een beetje in meekunnen.’  

Dit verhaal werd gepubliceerd op 20 oktober 2017 in de categorie Vakantie.

Neergepend door

Griet Bouwen is Storyweaver voor het netwerk Iedereen Verdient Vakantie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2021 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |