Overslaan en naar de inhoud gaan

Gent schrapt toeristische verblijfsbelasting voor mensen in armoede

In gesprek met Annelies Storms | 5 juni 2015

Goed nieuws voor mensen in armoede die Gent willen bezoeken: vanaf 1 januari 2016 worden overnachtingen die via Vakantieparticipatie geboekt worden, vrijgesteld van citytaks. Die vrijstelling van toeristische verblijfstaks betekent een prijsvermindering van 3 euro per overnachting voor mensen in armoede. Ook op andere vlakken doet de stad mooie inspanningen om het budgettoerisme een boost te geven. ’Iedereen verdient vakantie’, vindt Annelies Storms, Schepen voor Toerisme, Cultuur en Evenementen in Gent. 'Als stad willen we actief ons steentje bijdragen zodat ook mensen met een beperkt budget zich hier welkom voelen.' 

 

'Als stad willen we actief ons steentje bijdragen zodat ook mensen met een beperkt budget zich hier welkom voelen.'

- Annelies Storms

Vorig jaar overschreed Gent voor het eerst de kaap van één miljoen toeristische overnachtingen. 'Dat is uiteraard fijn', zegt schepen Annelies Storms. 'Tegelijk merkten we dat vooral het traditionele citytrippubliek - oudere, hoger opgeleide en meer welgestelde bezoekers, vlot de weg naar de stad vindt. Ik vond het belangrijk dat we ook meer aandacht zouden hebben voor budgettoerisme. Vroeger was het aanbod daarin eerder beperkt. Ondertussen is hier wèl een mooi aanbod in budgettoerisme, met onder meer vijf hostels. Dat aanbod willen we nu vanuit de stad actief mee promoten, door in onze communicatie ook op budgetvriendelijk toerisme te focussen. Zo vinden ook mensen met een beperkt budget voortaan hopelijk vlotter de weg naar Gent.'
 

Vrijstelling van citytaks

Promotie en sensibilisering zijn krachtige hefbomen. En Stad Gent wil graag nog een stapje verder gaan. 'We zijn met Vakantieparticipatie rond de tafel gaan zitten om te bekijken hoe we de krachten konden bundelen', blikt Annelies terug. 'Eerst zijn alle musea bij het Steunpunt aangesloten. Wie via Vakantieparticipatie een museumticket koopt, betaalt nu 20% van de standaardprijs. Daarna hebben we bekeken hoe we die drempelverlaging konden doortrekken naar overnachtingen. Het aantal aanbieders dat vandaag is aangesloten bij het Steunpunt kan nog flink groeien. Daar willen we vanuit de stad mee aan bouwen. Een eerste ondersteunende stap is ondertussen genomen: vanaf 1 januari 2016 worden alle overnachtingen die via het Steunpunt geboekt zijn, vrijgesteld van citytaks. Dat betekent een korting van 3 euro per nacht per persoon. Voor mensen in armoede kan zo’n bedrag echt een verschil maken.' 
 

Alle Gentse musea zijn aangesloten bij Vakantieparticipatie. De tickets bedragen 20% van de standaardprijs. 

 

Nieuwe aanbieders enthousiast maken

En de schepen ziet nog meer mogelijkheden. ’Ik wil onze aanbieders uit de hotelsector graag in contact brengen met de werking van Vakantieparticipatie’, zegt ze. 'Onbekend is onbemind. Een sectorvergadering lijkt me ideaal om de werking te introduceren. Zo hoop ik dat er meer bewustzijn komt rond het belang van toegankelijk toerisme. En uiteraard: dat nog meer aanbieders enthousiast worden om aan te sluiten.' 

De drijfveer achter dit solidaire beleid? 'Het sociale aspect is heel belangrijk voor ons stadsbestuur', zegt de schepen. 'We zetten vanuit alle beleidsdomeinen sterk in op armoedebestrijding en onderzoeken actief waar we financiële en andere drempels kunnen verlagen. Meer specifiek in dit verhaal: uit studies blijkt dat een gebrek aan voldoende middelen de belangrijkste reden is voor mensen om niet op vakantie te gaan. Vanuit de overtuiging dat iedereen recht heeft op vakantie, willen we een steentje bijdragen om dat samen met alle andere actoren wèl mogelijk te maken.'
 

Overnachten, ontdekken, beleven en genieten

Het lichtfestival in Gent. 

Het Gentse cultuurbeleid vaart een parallelle koers. 'Gent heeft een groot aanbod aan toegankelijke activiteiten', vertelt de schepen die ook voor cultuur is bevoegd. 'Naast de Gentse Feesten en het Lichtfestival zijn er tal van andere gratis culturele en sportieve activiteiten en evenementen. Ook dat kan mensen met een kleine portemonnee overtuigen om onze stad te komen ontdekken: weten dat er een ruim gratis vrijetijdsaanbod is. En ook: heel wat sociale restaurants. Want ook dat hoort bij vakantie: samen iets leuks doen, een hapje eten. Genieten.' 

En wat gaat het team Vakantieparticipatie doen met al dat moois? We vroegen het aan Jeroen Marijsse. 'Hier ligt een prachtige uitdaging voor ons team!'

 

Fotografie: www.milo-profi.be I Beeld lichtfestival: Stad Gent

In gesprek met

Annelies Storms, schepen van Cultuur, Toerisme en Evenementen in Gent. Samen met haar collega’s zet Annelies onder meer actief in op het promoten en ondersteunen van budgetvriendelijk toerisme.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 5 juni 2015 in de categorie Budget.

Neergepend door

Lien van Laere is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze is gebeten door mensen en hun verhalen. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Neem contact met onze redactie. Samen maken we er nieuws van.

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |