Overslaan en naar de inhoud gaan

Genk: waar passie en natuur elkaar vinden

In gesprek met Militza Kuipers | 10 januari 2020

Het Forum Iedereen Verdient Vakantie 2019 vond plaats in Genk. In aanloop van dit groot evenement deed het team Iedereen Verdient Vakantie een aantal toeristische experimenten. Eén ervan ging over het weer. We zochten vakantiegangers of partners die op 29 oktober 2019 ergens te velde of in een stad op vakantie waren of toerisme mogelijk maakten. Op zo veel mogelijk plaatsen werd het weer gemeten. Koud, zonnig en droog was het in Genk, de plaats waar onze verhalenwever een fijne babbel had met Militza Kuipers van Kattevennen-Cosmodrome. Ze vertelde over verwondering, de weldaad van de natuur en warme gastvrijheid.

“‘Iedereen wordt graag gezien en warm verwelkomd. We zorgen ervoor dat mensen zich welkom voelen.”

Militza Kuipers

 

Ruimtevaart en verwondering

Militza startte als 16-jarige jobstudent in de toerismesector en de microbe heeft haar nooit losgelaten. ‘Toeristische belevingen verruimen je blik. Ik vind het fantastisch om verwondering te creëren. Als kind droomde ik vaak over de ruimtevaart en wat is het fijn om nu met dit thema bezig te zijn. Het onderwerp ‘ruimtevaart’ schrikt sommige mensen af. ‘Ga ik dat wel snappen, wetenschap is niets voor mij,...’, klinkt het vaak. Na onze 360° shows  gaan kinderen en volwassenen enthousiast naar huis en merken ze dat het wél iets voor hen is. We proberen alles op een zo laagdrempelig mogelijke manier uit te leggen. Kinderen zijn al van kleuterleeftijd welkom en we zien hier geregeld drie generaties samen: kinderen, ouders en grootouders. Er staat geen leeftijd op verwondering. Dat samen beleven zorgt voor een extra dimensie.’

beeld Cosmodroom
“Er staat geen leeftijd op verwondering. Dat samen beleven zorgt voor een extra dimensie.” - Militza Kuipers

 

Natuurpracht

Militza is heel dankbaar voor haar prachtige werklocatie. ‘Kijk eens rond, laat je verwonderen door Kattevennen, de Genkse toegangspoort tot het Nationaal Park Hoge Kempen. Op een ochtend stond ik oog in oog met een ree. Wie kan dit zeggen over zijn werkplaats? Dat is de Genkse attractie in al zijn facetten. Natuur, wetenschap en recreatie vormen hier een harmonieus geheel. Die combinatie maakt de beleving zo bijzonder. We zijn zo trots op de wisselwerking tussen natuur en wetenschap.’

Favoriete plek in Genk

Net achter het onthaalgebouw van Kattevennen is het heerlijk vertoeven op 'Corpus', een picknickplaats ontworpen door nature artist Will Beckers. In een grote cirkel zit je heerlijk dicht bij elkaar, omgeven door een sculptuur van cortenstaal en houten takken. Je bevindt je dus letterlijk in een gezellige cocon.

Militza: ‘Dit is mijn favoriet plekje in Genk. Ik kom hier tot rust en ik vind het ook fijn dat gezinnen of groepen hier gezellig picknicken. Ik nodig ook vakantiegangers via Iedereen Verdient Vakantie uit om een lunchpakket mee te nemen en hier te pauzeren wanneer ze de Cosmodrome of het park bezoeken. Genieten maar!’

Kunstwerk
Corpus - Will Beckers

           

Focus op warm onthaal

Gastvrijheid en warm onthaal krijgen extra aandacht binnen het team van Kattevennen-Cosmodrome. Militza: ‘Iedereen wordt graag gezien en warm verwelkomd. We zorgen ervoor dat mensen zich welkom voelen. Zo kwam er een alleenstaande mama met vier kinderen over haar toeren bij ons aan. Ze had een lange tocht achter de rug met het openbaar vervoer. We zorgden ervoor dat ze kon genieten van haar bezoek en dat ze met een goed gevoel huiswaarts kon gaan. Achteraf kregen we nog een briefje van haar met een grote ‘dankjewel’. Het zijn soms kleine dingen die het verschil maken: opkijken wanneer iemand binnenkomt, glimlachen, de busuren op een briefje schrijven, een paar geruststellende woorden... Het lijkt allemaal zo vanzelfsprekend maar het is zo cruciaal voor een fijn bezoek.’

 

Militza

In gesprek met

Militza Kuipers is coördinator bezoekersonthaal, marketing en verkoop bij Toeganspoort Kattevennen/Cosmodrome in Genk. In haar vrije tijd zet ze zich in voor Dagtoerisme Limburg en Vorming+. Ze is ook voorzitter van Riebedebie, koepel voor attracties en musea, dat nauw samenwerkt met Iedereen Verdient Vakantie.

Mensen een fijne tijd laten beleven in de vorm van een daguitstap, het is iets waar Militza al op jonge leeftijd door gebeten was. Als tiener werkte ze in een natuurgebied De Luysen waar mensen toen nog terecht konden voor zwemplezier en boottochtjes op het water. Later was ze gedurende zestien jaar verbonden aan het Domein Bokrijk.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 10 januari 2020 in de categorie Vakantiebemiddeling.

Gudrun Willems

Neergepend door

Gudrun Willems maakt deel uit van het team Iedereen Verdient Vakantie. Ze vindt dat we uit elk verhaal, ontmoeting of gesprek kunnen leren. Sinds 2018 is Gudrun ook verhalenwever voor het netwerk Iedereen Verdient Vakantie.

Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

 

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |