Overslaan en naar de inhoud gaan

Foutmelding

  • Deprecated function: Array and string offset access syntax with curly braces is deprecated in include_once() (regel 3492 van /var/web/vd17234/app/releases/11/docroot/includes/bootstrap.inc).
  • Deprecated function: Array and string offset access syntax with curly braces is deprecated in include_once() (regel 3492 van /var/web/vd17234/app/releases/11/docroot/includes/bootstrap.inc).

'In de rol van reisbegeleider voel ik me als een herder.’

In gesprek met Freddy Pierloot | 20 november 2013

Wandelen en reizen zijn Freddy Pierloots lange leven. En met die hobby’s maakte hij een duizendtal gezinnen gelukkig. Zonder subsidie of structurele ondersteuning organiseert en gidst Freddy al 26 jaar lang vrijwillig wandelreizen per autocar, tegen zeer voordelige tarieven. ‘Door in groep te reizen kan je flink de prijs drukken’, zegt hij. ‘En het is een aangename manier om nieuwe mensen te leren kennen. Ik heb bij onze wandelreisclub Walking Friends al veel mooie vriendschapsbanden zien ontstaan.’

Samen reizen, over drempels heen

‘Heel wat mensen vinden het moeilijk vinden om uitstap of reis te maken. Dat kan om financiële redenen gaan, maar vaak spelen angst voor het onbekende en een gebrek aan knowhow mee. Waar vind je de nodige informatie? Hoe trek je je lokaal uit de slag als je de taal niet spreekt? Betaalbaar en begeleid reizen in de geborgenheid van een groep kan zo’n drempels wegnemen. ‘Ik zie mezelf in mijn rol als reisbegeleider als een herder’, zegt Freddy. ‘Ik begeleid de mensen en probeer in te spelen op de noden van de groep. Weten dat je altijd op een begeleider kunt terugvallen, ook in onvoorziene omstandigheden, schept vertrouwen.’

Voordelig reizen in groep

Doordat Freddy steeds op zoek gaat naar de meest voordelige prijs-kwaliteitsformules en zelf vrijwillig de reizen begeleidt, kan hij voor de vriendenkring zeer haalbare tarieven hanteren. ‘Hoe groter de groep, hoe meer je de kosten kunt drukken’, zegt hij. Ook sociale organisaties doen soms een beroep op zijn diensten. Zo organiseerde hij al daguitstappen voor Pasar vzw en hetOKRA-trefpunt van Zandvoorde. ‘Ik regel en boek alles van A tot Z’, zegt Freddy. ‘Het traject, de bus, het eten en de activiteiten ter plaatse. De verenigingen betalen alleen voor de bus, de maaltijden en eventuele toegangsgelden. Mijn begeleiding is vrijwillig.’
 

Sociaal engagement en warme banden

‘We nemen ook mensen mee die het echt niet breed hebben’, zegt hij. ‘Soms voor een langere reis, vaak voor een daguitstap. Ooit kocht ik van iemand twee schilderijtjes, zodat die man de rit kon betalen. En iemand die in een begeleid woonproject zat en zo graag eens de bergen wilde zien, heb ik mits wat organisatie kunnen meenemen. Uiteindelijk sliep hij met m’n vader op de kamer. Ondertussen woont die man in een rusthuis en hij vraagt nog altijd naar mij. En er ontstaan natuurlijk ook mooie vriendschappen. Ooit reisden twee jongens mee die een spraakafwijking hadden. Dat zijn hechte vrienden geworden.’

Geolied team, vlotte reis

Na 26 jaar weet Freddy dat de hele keten goed moet zitten. ‘Je hebt een geolied team nodig, dat voeling heeft met mensen van alle slag’, zegt hij.  ‘Zelf kan ik op de steun van een reisorganisatie en een betrouwbare busorganisatie rekenen en trek ik jaarlijks naar reisbeurzen om inspiratie op te doen. Zo’n 80 procent van het werk zit in de voorbereiding.’

Even in een droomwereld

Het afscheid aan het einde van de reis is zowel voor Freddy als voor de reizigers vaak een emotioneel moment. ‘Zelf neem ik afscheid van iets waar ik haast een jaar aan gewerkt en gekoesterd heb. En veel mensen proeven op zo’n groepsreis van een soort ideale samenleving.' 

'Er is samenhorigheid, je maakt plezier, je hoofd is vrij van zorgen. Als je dat in het dagelijkse leven moet missen, kan dat afscheid pijnlijk zijn.’

Steeds een fijn weerzien

‘Onze reisclub groeide organisch en telt vandaag zo’n 130 leden, waaronder mensen die al 24 jaar mee op reis gaan. Iedereen kent iedereen’, zegt Freddy. ‘De sfeer op de jaarlijkse barbecues, kaasavonden en eindejaarbijeenkomsten zit dan ook altijd goed. We bespreken de aankomende reizen, en er worden video’s, foto’s en verhalen van de voorbije uitstappen gedeeld. En ook daar kunnen we, dankzij de hulp van vrijwilligers, de prijzen zeer democratisch houden.’ 

nopic

In gesprek met

Freddy Pierloot leeft van reizen. Zonder subsidie of structurele ondersteuning organiseert en gidst Freddy al 26 jaar lang vrijwillig wandelreizen per autocar, tegen zeer voordelige tarieven.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 20 november 2013 in de categorie Vakantie.

Neergepend door

Lien van Laere is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze is gebeten door mensen en hun verhalen. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Neem contact met onze redactie. Samen maken we er nieuws van.

Copyright © 2021 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |