Overslaan en naar de inhoud gaan

De (kwetsbare) kracht van vrijwilligerswerk

In gesprek met Gerda Walravens | 6 maart 2020

Meer dan vijftig mensen steken regelmatig en helemaal vrijwillig een handje toe in het reilen en zeilen van vakantiehuis De Kleppe in Everbeek. Sommigen van hen zijn heuse supervrijwilligers. Zoals Gerda, die administratief ondersteunt en het feestcomité mee bezielt. Doordat intussen zoveel mensen uit de buurt betrokken zijn, is De Kleppe echt een deel van de gemeenschap van Everbeek geworden. Gerda: ‘Niemand kijkt hier op als een groep mensen in een rolstoel samen met de ezels of de geitjes op wandel gaat.’

Dat vakantie niet voor iedereen vanzelfsprekend is, was nooit bij Gerda Walravens opgekomen. Tot ze na een loopbaan in een verzekeringsmaatschappij met pensioen ging en vrijwilliger werd bij De Kleppe. Daar ontmoet Gerda gasten die heel wat drempels moeten overwinnen om op vakantie te kunnen. Mensen met autisme bijvoorbeeld, die behoefte hebben aan een overzichtelijke dagindeling en prikkelarme ruimtes. Of koppels waarvan een van de partners zorg nodig heeft en pas met vakantie kunnen als er een aangepaste kamer en zorg beschikbaar is.

“Mensen met een beperking moeten dagelijks bergen overwinnen.”

Gerda Walravens

Ontmoeten doet anders kijken

Het vrijwilligerswerk doet Gerda deugd. ‘Ik hou ervan om mensen te helpen. En ik heb sociaal contact nodig om gelukkig te zijn.’ Over vakantie mogelijk maken voor anderen, wist ze zo goed als niks. Vier jaar later is Gerda onmisbaar geworden bij De Kleppe. Ook is haar eigen wereld enorm verruimd. Gerda: ‘Vroeger zag ik mensen met een beperking toch een beetje als sukkelaars. Door mijn werk bij De Kleppe heb ik een heel ander beeld gekregen. Wij klagen omwille van allerlei pietluttigheden. Terwijl mensen met een beperking soms dagelijks bergen moeten overwinnen.’

Innig blij!

Gerda koestert de mooie herinneringen aan ontmoetingen met vakantiegasten. Ze vertelt over een groep van allemaal mensen met een beperking. Op een moment in die vakantie keek ze met verwondering hoe een oudere dame van die groep dolgelukkig terugkwam van een bezoek aan de markt. Gerda: ‘Ze had oorbellen gekocht. Overgelukkig was ze, innig blij. Dat trof mij, want zoiets zie ik niet vaak bij andere volwassenen.’

Vrouw voedert een geitje
 

Nog een mooi moment was die keer toen Gerda in de tuin liep en een knappe jongen met een mentale beperking haar aansprak. Heb je tijd om te praten? vroeg hij Gerda heel beleefd. Gerda: ‘Hij vertelde dat hij bang was dat hij iets giftigs had gegeten. Ik kon hem geruststellen. Daarna vertelde hij over zijn gezin en zijn moeder. Op het einde zei hij: Bedankt, je bent een lieve mevrouw. Zijn openheid raakte mij.’

Wonderlijke momenten

Vakantiegangers komen en gaan, net als collega’s die meedraaien in de sociale tewerkstellingstrajecten. De vrijwilligersploeg is daarentegen een vrij stabiele en hechte groep geworden. Een groep waarin Gerda vriendschap ervaart. En waarmee ze wonderlijke dingen mag meemaken. Gerda: ‘Ik herinner mij een ontmoeting met een groep moeders uit het Brusselse, allemaal vrouwen die thuis met armoede worstelen. Op hun laatste avond organiseerden ze een feestje.  Vrijwilligster Annemie en ik werden ontvangen als koninginnen. Er waren drankjes in glazen met een suikerrand, en allerlei lekkers. We kregen elk een baby op schoot en mochten toeschouwer zijn van een kleine show van de kinderen. Dat was echt genieten!’

“Het vakantiehuis is een deel van de gemeenschap geworden.”

Prachtig en kwetsbaar tegelijk

De Kleppe is een prachtig project, zegt Gerda. Ze ziet de coördinator en zijn collega bergen werk verzetten. ‘En ik merk dat er ook veel op de schouders van vrijwilligers rust. Ik ben zestig jaar, en vele vrijwilligers zijn zeventig en ouder. We doen ons werk bijzonder graag. En toch lijkt me dit, met het oog op de toekomst, een kwetsbare situatie. Zou een vorm van overheidssteun voor een fantastische plek als deze niet op zijn plaats zijn? Ik vraag het me af.’

 

Foto's: Copyrights Lisa Bilterijst
Gerda Walravens

In gesprek met

Gerda Walravens heeft er een loopbaan bij een verzekeringsmaatschappij opzitten en is sinds vier jaar vrijwilliger bij de De Kleppe in Everbeek. Ze staat er onder meer in voor de administratie en zit in het feestcomité. De Kleppe is een vakantiecentrum waar iedereen terecht kan, ook kwetsbare mensen, personen met een mentale of fysieke beperking, mensen in armoede, mensen met autisme en personen met een bijzondere hulpvraag. Er zijn zorgmiddelen ter beschikking en er is ook een belevingstuin en een werking met dieren getraind voor therapeutische activiteiten. De Kleppe kreeg als eerste vakantiecentrum in Vlaanderen het Autismevriendelijk label van Autisme Centraal.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 6 maart 2020 in de categorie Vrijwilligers.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |