Overslaan en naar de inhoud gaan

Bezinningshuizen hebben zin in samenwerking met toeristische sector

In gesprek met Jos Bielen | 6 november 2015

Langzaam komt de vraag naar een nieuwe vorm van toerisme op gang. Steeds meer mensen zoeken af en toe een rustpunt in hun leven door enkele dagen in de stilte te verblijven. ‘Het komt er nu op aan om bruggen te slaan tussen de wereld van toerisme en de wereld van stilte, rust, inspiratie en bezieling.’ Dat zegt Jos Bielen, directeur van het bezinningscentrum van de Abdij van Averbode. Hij ziet een actieve rol weggelegd voor de Federatie van Bezinnings- en Ontmoetingshuizen.

De Federatie van Bezinnings- en Ontmoetingshuizen (FBO) verenigt 19 christelijke ontmoetingscentra  in Vlaanderen. Sommige huizen zijn verbonden aan een klooster- of abdijgemeenschap, anderen zijn in die traditie ontstaan maar leiden intussen een zelfstandig bestaan. Jos Bielen is voorzitter van de  federatie.

Gewoon rust vinden is buitengewoon

De tijd dat Vlaamse bezinningshuizen en kloosters enkel religieus geïnspireerde mensen over de vloer kregen, is al lang voorbij. De meeste bezinningshuizen merken dat de behoefte aan stilte en bezinning herleeft.  ‘We zien een nieuw soort toerisme ontstaan’, zegt Jos. ‘We krijgen veel vragen van mensen die even tot rust willen komen, die even gerust willen gelaten worden.’

“Er ontstaat een nieuwe vorm van toerisme. Steeds meer mensen willen even tot rust komen en zoeken de stilte op.”

Jos zoekt daarvoor een verklaring in onze drukke, perfectionistische maatschappij. ‘De samenleving is enorm veeleisend geworden. Maar de samenleving: dat zijn wij. Wij, mensen, zijn het die veeleisend zijn voor elkaar. Het gevolg is dat steeds meer mensen op de toppen van hun tenen gaan lopen. Als we het vermogen kwijt spelen om tot rust te komen, worden we agressief. En dat doet de druk verder oplopen.’

Heilzaam antwoord op groeiende behoefte

Dat een paar dagen stilte en bezinning heilzaam zijn, staat boven alle twijfel. Jos werkt veel met groepen scholieren, en merkt het bij elke groep opnieuw. ‘Jonge mensen hebben er veel aan. Ik zie ze tot zichzelf komen, bedachtzaam worden, weggestopte emoties en vragen weer toelaten. Ik merkt ook hoe onze gastvrijheid en vanzelfsprekende zorg de jongeren echt raakt. Het is bijzonder om aan die ontdekkingen van jonge mensen bij te kunnen dragen.’

Steeds meer mensen lopen op de toppen van hun tenen. Als we het vermogen kwijt spelen om tot rust te komen, worden we agressief.

Ook de individuele stiltezoeker blijkt een verblijf in een bezinningscentrum te waarderen. ‘Onze gasten willen in het begin meestal gewoon gerust gelaten worden. Regelmatig zien we dat ze na een tijdje deelnemen aan onze vieringen. Ook mensen zonder kerkelijke ervaring zetten die stap, en blijken dan bijzonder geraakt door de sereniteit en de heilzame klank van religieuze muziek.’

Vraag groeit, sector wil zich beter organiseren

De sector van Vlaamse bezinningscentra speelt in op een groeiende behoefte, denkt Jos. Naast de vraag van scholen, verenigingen en organisaties neemt ook de vraag van individuele stiltezoekers toe. ‘Het wordt tijd dat we ons daarop samen beter gaan organiseren. In Averbode worden we geconfronteerd met een vraag die groter is dan onze capaciteit. Groepen moeten soms tot twee jaar wachten voor ze aan de beurt komen.’

‘Nu verwijs ik de mensen dan door naar andere centra in de federatie’, zegt Jos. ‘Maar ik denk dat we door structurele samenwerking tussen onze sector en de sector toerisme veel vooruitgang kunnen boeken. De bezinningshuizen in Vlaanderen kunnen werken aan een hapklaar aanbod, afgestemd op wat de stiltezoeker nodig heeft. Het op de markt zetten van dat aanbod schiet er bij ons grotendeels over. Ik denk dat Toerisme Vlaanderen ons zou kunnen helpen om het aanbod tot bij de mensen te brengen. Samen kunnen wij initiatieven nemen om de stilte- en rustzoeker beter aan zijn trekken te laten komen.’ 

Fotografie: Robert Boons
Jos Bielen

In gesprek met

Jos Bielen is directeur van het bezinningscentrum van de Abdij van Averbode en voorzitter van de Federatie van Bezinnings- en Ontmoetingscentra.

Meer informatie

Dit verhaal werd gepubliceerd op 6 november 2015 in de categorie Samenwerken.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2019 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |