Overslaan en naar de inhoud gaan

Ambitie: bruggenbouwer naar vakantie

In gesprek met Gudrün Van houdt | 28 januari 2020

Flashback naar 12 december 2019. De Barenzaal van het gerestaureerde energiegebouw van C-mine straalt ruimte en grandeur uit en is de plek waar het Forum van Iedereen Verdient Vakantie dadelijk van start zal gaan. Bussen uit heel Vlaanderen zijn onderweg naar de oude mijnsite. Aan een van de tafeltjes tref ik Gudrün Van houdt en haar partner Lee De Donder. Zij wou absoluut naar het forum komen, hij nam een dag vrijaf om haar te kunnen vergezellen. Gudrün ontdekte in haar eigen leven hoe snel je in financiële problemen kan komen als je met langdurige ziekte te kampen hebt. Ze hoopt op het forum heel wat op te steken dat ze mee terug kan nemen naar haar gemeente Willebroek. Zodat ze er mensen die het wat moeilijker hebben kan inspireren voor vakantie.

Bezig in de buurt

Ooit was Gudrün directiesecretaresse. Chronische gezondheidsproblemen maakten een eind aan die positie. Ze ontdekte uit eerste hand dat langdurige ziekte makkelijk tot financiële worstelingen leidt. En dat financiële problemen de bron zijn van sociaal isolement.

“Langdurige ziekte raakt makkelijk gekoppeld aan financiële problemen.”

Gudrün Van houdt

Vandaag is Gudrün 66% invalide, en bovendien erg gedreven om iets te kunnen betekenen voor mensen die het moeilijk hebben. Ze was eerder al actief in het ontmoetingscentrum in haar buurt en deed er onder meer aan budgetcoaching. ‘Ik stond er ook politieke vluchtelingen bij in alle praktische vragen die ze hadden, van paperassen tot afvalsortering.’

Genieten, ook tijdens ziekte

Vakantie was altijd al heel belangrijk voor Gudrün. Toen ze het minder breed kreeg, was ze creatief om via fora zoals vakantieveiling.be toch goedkope vakantiekansen te vinden. Toen ze voor haar terminaal zieke vader op zoek ging naar lokale vakanties leerde ze Iedereen Verdient Vakantie kennen. ‘Mijn vader heeft een longaandoening. Vroeger ging hij naar Spanje om te herstellen. Nu lukt dat niet meer.’ Regelmatig aan de Vlaamse kust logeren was echter financieel niet haalbaar voor de ouders van Gudrün. Ze stond hen bij om via Iedereen Verdient Vakantie een verblijf aan zee te boeken en was verrast door de mogelijkheden. ‘Mijn ouders zijn er op dit eigenste moment,’ zegt ze. ‘Het doet mij zoveel plezier om te weten dat mijn vader in zijn omstandigheden toch nog van een vakantie kan genieten.’

Bruggen bouwen

‘Elke dag is een geschenk, maar je moet het zelf uitpakken,’ zegt Lee. Gudrün treedt hem daarin bij. ‘Weet je, toen ik van geen hout pijlen kon maken, heb ik mij lange tijd opgesloten. Ik had geen centen dus ik kon niet naar buiten vond ik. Op een zeker moment in de zomer besefte ik dat ik eigenlijk perfect naar het gratis optreden in het park kon gaan. En dat er niets mis mee was om mijn eigen boterhammen en een drankje mee te nemen.’ Zodra Gudrün weer onder de mensen kwam, begon het snel beter met haar te gaan. Vandaag wil ze die ervaringen gebruiken om anderen vooruit te helpen. ‘Ik wil een bruggenbouwer zijn,’ zegt ze. ‘Mensen helpen om de weg te vinden naar uitstappen en vakantie. Daarom ben ik hier vandaag.’

“Ik was verrast door de mogelijkheden om via Iedereen Verdient Vakantie vakantiemogelijkheden te vinden.”

De zaal is intussen volgestroomd. Gastheer Jeroen Marijsse, bruggenbouwer bij Iedereen Verdient Vakantie test de microfoon uit. De forumdag gaat zo beginnen. Gudrün geeft me nog snel een beeld mee. ‘Je kan in de kelder gaan zitten, maar als je dat doet, vergeet dan niet om een ladder te zetten. En weet dat elk ding dat je hebt meegemaakt een trede in die ladder is waar je op kan gaan staan om er weer uit te geraken.’

Gudrün Van houdt

In gesprek met

Gudrün Van houdt was vroeger directiesecretaresse, vandaag is ze voor 66% invalide door haar chronische ziekte. Ze was eerder actief als vrijwilliger in het Lokaal Opvang Initiatief van Willebroek. Dat werk zette ze on hold om er te zijn voor haar ouders in het ziekteproces van haar vader. Gudrün droomt ervan om een Rap op Stap kantoor te starten zodat ze mensen kan toeleiden naar daguitstappen en vakantie. Lee De Donder is haar partner.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 28 januari 2020 in de categorie Armoede.

Eva De Groote

Neergepend door

Eva De Groote dwaalt nieuwsgierig rond om mensen te ontmoeten en kleine verwonderingen in woorden te vatten. Met een voorgeschiedenis als organisator in de kunsten is ze vandaag onafhankelijk aan de slag als romanschrijver en verhalenvinder. 

Copyright © 2020 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |