Overslaan en naar de inhoud gaan

Gastvrijheid, heerlijk voor gast en gastvrouw

In gesprek met Sonia Beurms, 't Eenvoud | 13 juni 2018

Ruim 600 Vlaamse toeristische ondernemers hebben het hart om hun dag-attractie of verblijfsaccommodatie makkelijker toegankelijk te maken voor mensen met een beperkt budget. De prijskortingen die ze aanbieden, dragen ze zelf. Dat is de ruggengraat van het concept ‘Iedereen Verdient Vakantie’. De praktijk is in ruim 15 jaar behoorlijk ingeburgerd en ‘normaal’ geworden, en toch blijft het opmerkelijk niet-vanzelfsprekend. Het is een uitdrukking van maatschappelijk engagement, zowel  voor  ‘grote kleppers’ als Vayamundo of Bobbejaanland als voor kleine musea, vakantieorganisaties en verblijfsplekken. Vakantiewoning ’t Eenvoud is een van die kleintjes en verbond zich in 2017 met het netwerk Iedereen Verdient Vakantie. We praten erover met kersverse uitbaatster en gastvrouw Sonia Beurms.

Sonia en haar man kochten en renoveerden een ongeschikt verklaarde woning in Heist. Omdat het pand vrij groot was, kon het koppel er een combinatie maken van een tweede verblijfsplek en een vakantieappartement. Het moest een betaalbare vakantieplek worden. Sonia: ‘Ik werk in de bouwsector en kom daar geregeld mensen tegen die financieel in de miserie zitten. En ik vind dat iedereen vakantie nodig heeft. Dus wilde ik graag een vakantieverblijf aanbieden dat comfortabel is zonder dat gasten diep in hun portemonnee moeten tasten.’

Eenvoud, rust en comfort

Haar keuze voor de naam ’t Eenvoud onderstreept die keuze. Het moest betaalbaar en eenvoudig zijn, zonder toegevingen op het basiscomfort waarvan een mens op vakantie wil genieten. Sonia maakte er met eigen handen een huiselijke plek van die rust uitstraalt. ‘Mijn gasten moeten hier de kans krijgen om tot rust te komen’, zegt Sonia. ‘En dat betekent bijvoorbeeld dat een mens wat stilte kan beleven, kalmte kan vinden. Dat je hier aan zee kan genieten van hele simpele dingen: een wandeling naar de dijk, de zee kunnen horen. Ach, die eenvoudige dingen zijn op zich al zoveel waard.’

Persoonlijk contact is ook een uitdrukking van eenvoud

Eenvoud is meer dan dat, bedenk ik wanneer ik Sonia beluister. Ze vertelt me dat ze altijd aanwezig is wanneer gasten aankomen en vertrekken. Dat ze hen persoonlijk onthaalt, en dat ze haar altijd mogen contacteren als ze met een vraag zitten. ‘Ik wil graag dat mijn gasten hier thuis kunnen komen. Daar hoort voor mij een gastvrij onthaal en een geïnteresseerd afscheid bij. Bovendien maak ik vooraf zelf de bedden op en zet alles netjes klaar. Ik wil er zeker van zijn dat alles mooi, proper en tiptop in orde is. Ik hecht daar veel belang aan.’ Eenvoud en oprechte gastvrijheid: het gaat zo mooi samen.

"Ik wil dat mijn gasten hier thuis kunnen komen. Daar hoort een gastvrij onthaal en geïnteresseerd afscheid bij." - Sonia Beurms

Dat gasten kunnen ‘thuiskomen’ blijkt te lukken. Sonia: ‘Een koppel uit Limburg is hier al een keer of vijf geweest. Omwille van ziekte kan mevrouw niet meer ver reizen. De zee is wel haalbaar. Die mensen zeggen elke keer dat het hier hun tweede thuis is. Daar word ik heel blij van.’

Engagement voor mensen met een beperkt inkomen

De stap naar Iedereen Verdient Vakantie leek vanzelfsprekend. Een leerkracht in de cursus bij Syntra vertelde haar over Toerisme voor Allen en de bijzondere inspanningen die Toerisme Vlaanderen doet voor mensen met een beperkt budget. ‘Oké, dacht ik. Goed plan. Het past bij ’t Eenvoud en het helpt misschien om stillere periodes te overbruggen.’

"Vakantie helpen mogelijk maken voor mensen in armoede? Goed plan, dacht ik."

In samenspraak met de adviseur bij Iedereen Verdient Vakantie bepaalde Sonia een haalbaar kortingstarief. ‘We kwamen uit bij een prijs die tenminste de kosten dekt. Winst maak ik niet met dat tarief. Maar bon, als ik op die manier iets kan mogelijk maken voor mensen in armoede én zij vertellen later over hun vakantie aan andere mensen, is dat voor mij ook een mooie vorm van publiciteit. ’t Eenvoud is nog maar in opstartfase, en dan helpt dat ook om mijn plekje bekend te maken.’

Hefbomen: aanwezige gastvrouw en geen financiële verrassingen

De eerste boekingen via Iedereen Verdient Vakantie moeten nog komen. Vanaf volgend jaar wordt ’t Eenvoud opgenomen in de vakantiegids. ‘Het zal wel loslopen. Het gaat voor de vakantiegasten trouwens tof zijn om hier te zijn. Omdat Heist een rustige en gemoedelijke vakantieplek is waar de mensen hartelijk met elkaar omgaan. Omdat ik altijd in de buurt ben, en mensen met hun vragen bij mij terecht kunnen. En omdat niemand zich zorgen moet maken om extra kosten. De huurprijs is vooraf heel duidelijk. Mijn gasten mogen erop vertrouwen dat daar geen verrassingen bijkomen. En eten en drinken? Dat moet je thuis ook. Op wandelafstand zijn hier de vertrouwde discountwinkels bereikbaar. Op die manier kunnen vakantiegangers voor ze met vakantie vertrekken tot in detail een haalbaar budget plannen.’

Sonja Beurms

In gesprek met

Sonia Beurms is kersvers uitbater van vakantieappartement ’t Eenvoud. Haar eenvoudige, comfortabele en rustige verblijfsplek is geschikt voor 2 tot maximaal 4 personen. In 2017 sloot ze aan bij het netwerk Iedereen Verdient Vakantie.

Sonia is ingenieur bouwkunde en zelfstandig adviseur in de sector. Haar nieuwe rol als gastvrouw voor vakantiegasten bevalt haar erg. ‘Dit voelt helemaal niet als werk. Mensen ontvangen en zien dat ze tevreden zijn is heerlijk. Werken in vakantiesfeer past helemaal, voel ik. Ik zie het wel zitten om op termijn te groeien en meer logies aan te bieden. Toerisme, dat is een sector waarin ik me verrassend genoeg helemaal begin thuis te voelen.’

Dit verhaal werd gepubliceerd op 13 juni 2018 in de categorie Mvo.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2018 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |